Загрузка...



  • Сколько лет строили Кёльнский собор?
  • В каком кинофильме впервые использованы трюки?
  • Почему премия Американской академии киноискусства получила название «Оскар»?
  • Где и когда состоялся первый международный кинофестиваль?
  • Что такое бибабо?
  • Сколько произведений входит в бальзаковский цикл «Человеческая комедия»?
  • Кто и когда создал жанр исторического романа?
  • Как давно начали пародировать классиков?
  • Какой возраст женщины называют бальзаковским и почему?
  • Кто и когда написал первую оперу?
  • В связи с чем возник музыкальный термин «диксиленд»?
  • В чью честь назван Александринский театр в Петербурге?
  • Где и когда родился русский драматический театр?
  • Чем бенефис отличается от обычного спектакля?
  • Сколько лет зданию Большого театра в Москве?
  • Сколько произведений написал Айзек Азимов?
  • Что такое акростих?
  • Кому была первоначально посвящена Александровская колонна – композиционный центр Дворцовой площади в Петербурге?
  • Перевод какой книги на языки европейских народов способствовал созданию их национальной письменности и литературного языка?
  • Как впервые встретились композиторы А. П. Бородин и М. П. Мусоргский?
  • Как Велемир Хлебников переводил на русский язык слово «футурист»?
  • Когда и почему был разрушен Парфенон?
  • Какому событию посвящена знаменитая картина Пабло Пикассо «Герника»?
  • Как поэт Иоганн Вольфганг Гёте повлиял на развитие живописи?
  • Как Данте Алигьери назвал свое величайшее произведение?
  • Как суперагент Джеймс Бонд обрел свое имя?
  • Кто был автором первого романа-сериала?
  • Сколько портретов героев 1812 года написал Джордж Доу для «Военной галереи» Зимнего дворца?
  • Сколько лет прожил дядя Том?
  • Какое произведение дало название импрессионизму как новому направлению в живописи?
  • Какая страна мира самая читающая?
  • Сколько мест в самом большом в мире кинотеатре?
  • Как называется первый русский документальный кинофильм?
  • По какому критерию Леонардо да Винчи определял настоящего художника?
  • Что такое литавры?
  • Чем прославилась картина Анри Матисса, выставленная в Нью-Йоркском музее современного искусства в 1961 году?
  • Какой эпос больше по объему текста – индийский «Махабхарата» или греческий «Одиссея»?
  • Чем занимались предки автора романа «Остров сокровищ»?
  • Крупным специалистом в какой области был известный чилийский поэт Пабло Неруда?
  • Как изначально назывался Музей изобразительных искусств имени А. С. Пушкина в Москве?
  • Почему капитан Немо не стал поляком?
  • По чьей инициативе на арке здания Главного штаба в Санкт-Петербурге установлен монумент «Колесница Славы»?
  • Кто был фактическим автором реформы русской орфографии, осуществленной в 1917–1918 годах?
  • В чем состояла особенность премии «Оскар», полученной Уолтом Диснеем в 1937 году?
  • Какой перевод называют авторизованным?
  • Кто такие передвижники?
  • Какого цвета были волосы Александра Сергеевича Пушкина?
  • Что дед «белого генерала» М. Д. Скобелева докладывал А. Х. Бенкендорфу о А. С. Пушкине?
  • Пропагандируют ли насилие песни американских рок-групп?
  • Какое произведение знаменовало собой рождение грузинского литературного языка?
  • Кто был прототипом Робинзона Крузо и сколько лет он прожил на необитаемом острове?
  • Что в Древнем мире называли семью чудесами света?
  • Сколько литературных персонажей создал французский писатель Жорж Сименон?
  • Как появились в Петербурге сфинксы, установленные на набережной Невы перед зданием Академии художеств?
  • Какие размеры имеет статуя Свободы в Нью-Йорке?
  • Что представляет собой трансгенная живопись?
  • Автора какой книги церковь возвела в святые, а коммунисты – в ранг своего предтечи?
  • Что такое фаюмский портрет?
  • Сколько всего пасхальных яиц создал Карл Фаберже?
  • Когда прилагательное «холуйская» можно рассматривать как положительную характеристику?
  • Как Гектор Берлиоз оценил русский хор, известный теперь как Санкт-Петербургская академическая хоровая капелла?
  • Что представляют собой пирамиды в Гизе, которые древние считали одним из чудес света?
  • Что представляли собой «висячие сады» в Вавилоне, одно из семи чудес света?
  • Сколько всего пьес написал Уильям Шекспир?
  • Является ли Уильям Шекспир одним из авторов англоязычной версии Библии?
  • Какой из европейских языков самый трудный и какой самый легкий?
  • Каким русскоязычным писателям присуждалась Нобелевская премия?
  • Какой была статуя Зевса в Олимпии, одно из семи чудес Древнего мира?
  • Что представлял собой храм Артемиды в Эфесе, одно из семи чудес Древнего мира?
  • Что представлял собой мавзолей в Галикарнасе, одно из семи чудес Древнего мира?
  • Каким был Родосский колосс, одно из семи чудес Древнего мира?
  • Каким был Фаросский маяк под Александрией, одно из «семи чудес» Древнего мира?
  • Что означает кулинарный термин «бефстроганов»?
  • Как едят бешбармак?
  • Что такое полба?
  • Сколько разновидностей кузнечиков употребляли в пищу на Ближнем Востоке в библейские времена?
  • Кто носил азям?
  • Когда были в моде альмавивы?
  • Как получил свое название воротник апаш?
  • Откуда произошло название женского купальника бикини?
  • Почему имя Альфонс стало нарицательным?
  • Где исполняется самый древний ритуал Европы и в чем он состоит?
  • Почему есть арахис во время автогонок считается плохой приметой?
  • Почему публикация астрологических прогнозов в газетах небезобидна?
  • Как частота бритья связана с состоянием здоровья мужчины?
  • Почему русский император Александр I во время своего визита в Лондон в 1814 году отказался жить в королевском дворце, предпочитая ему гостиницу?
  • Как были похищены из Египта мощи святого Марка, хранящиеся ныне в одноименном соборе в Венеции?
  • Какое значение придавали вербе на Руси в старину?
  • Как давно в состав столового прибора вошла вилка?
  • Почему некоторые пожилые дамы красят волосы в голубой цвет?
  • Какое время считалось на Руси оптимальным для гадания?
  • Как гадали на Руси с петухом?
  • Как гадали на Руси с помощью башмака?
  • Как наши предки гадали на воске?
  • Почему рядового Шарля де Голля, образцово несшего службу, не произвели в сержанты?
  • Как много губной помады использует в среднем за свою жизнь женщина?
  • Как давно американцы носят джинсы?
  • Как появились дискотеки?
  • Чем запрещено украшать свою внешность персоналу Дисней-парка?
  • Почему корову обычно доят с правой стороны?
  • С какими животными в Китае связывают различное время суток?
  • В какой стране стали впервые пользоваться стеклянными зеркалами?
  • Почему в открытых кинотеатрах в Индии некоторые зрители предпочитают смотреть фильмы из-за стены, сидя на верблюде, хотя это и запрещено правилами?
  • Как на обуви появился высокий каблук?
  • Как защищается от злых духов племя акха на севере Лаоса?
  • Почему жителей южной окраины американского континента иногда называют патагонцами?
  • Сколько фамилий в Южной Корее?
  • Где и когда появились игральные кости?
  • Как и кто открыл кофе?
  • Кто и зачем держал кроликов на Руси во времена Ярослава Мудрого?
  • Где и когда появились кроссворды?
  • Где и когда появилась ленточка (бандероль) на сигарах?
  • Какой праздник собирает самое большое количество людей в одном месте?
  • В чем состоит обратная сторона английского национального Дня без сигареты?
  • Как распространение мобильных телефонов способствует борьбе с курением?
  • Что означает название пирожного «безе»?
  • Какое особое значение имеет имя Марианна для французов?
  • С какими минералами принято связывать различные месяцы в Северной Америке и Великобритании?
  • В какой стране пьют больше всего молока?
  • Почему английские матросы носят на шее черные галстуки?
  • Как Петр I боролся с нищенством?
  • Почему сто лет назад власти Германии не разрешили открыть женскую гимназию в немецком городе Бреславле?
  • За что самые суеверные из наших предков ценили осину?
  • Когда появились первые поздравительные открытки к Рождеству?
  • Как называется самое дорогое в мире пиво?
  • Подарки из каких материалов принято дарить в Западной Европе на различные годовщины свадьбы?
  • Насколько престижно быть политиком в Германии?
  • Как пособия для неимущих и безработных в США сказываются на статистике смертности?
  • Как наличие привидений влияет на цену английского дома?
  • Почему пуговицы на мужской одежде пришиты справа, а на женской – слева?
  • Какие растения отваживали русалок?
  • Почему самураи не служат в японской полиции?
  • Какой древнеримский праздник стал предтечей европейских карнавалов?
  • В какой стране проводятся ежегодные национальные конкурсы певчих птиц?
  • Почему законы американского штата Северная Каролина запрещают пахать на слонах?
  • Насколько эффективно применение смертной казни в США?
  • Как часто смертный приговор в США бывает ошибочным?
  • Как далматинцы (порода собак) помогали пожарным во времена конной тяги?
  • Почему на Соломоновых островах не принято есть мясо акул, птиц и рептилий?
  • Какие сороки носили на голове русские женщины в старину?
  • Какое число у китайцев и японцев играет такую же роль, как и число 13 у европейцев и американцев?
  • Чего в США больше – ресторанов «Макдоналдс» или публичных библиотек?
  • Что означает татуировка у жителей Самоа?
  • Почему операторы телефонной связи в китайском районе Сан-Франциско обладали феноменальной памятью?
  • Где и когда отмечают День культуры внеземных цивилизаций?
  • Почему в финансовых документах принято указывать сумму прописью?
  • С какими цветами принято связывать различные месяцы в Северной Америке и Великобритании?
  • Где впервые стали употреблять чайный напиток?
  • Когда в России стали употреблять чай?
  • Как появилась чайная заварка в пакетиках?
  • Если человек при рукопожатии подает руку ладонью вниз, что это означает?
  • Что коллекционировал великий химик Д. И. Менделеев?
  • Что поразило Уинстона Черчилля в московской гостинице «Метрополь»?
  • Как появились картофельные чипсы и почему они так называются?
  • Во всех ли странах число 13 считают приносящим несчастье?
  • В чем причина мистических свойств, которыми наделяют число 7?
  • Почему число 40 в русском языке стоит особняком в ряду числительных?
  • Как девиз Бисмарка «В троичности – сила» реализовался в его судьбе?
  • Как первый шелкопряд попал из Китая в Европу?
  • Почему в Европарламенте невозможно голосование от чужого имени?
  • Как и за что персидский царь Кир II Великий наказал реку Гинд?
  • Как и за что персидский царь Ксеркс I приказал наказать морской пролив Геллеспонт?
  • Какую роль играли в старинном русском костюме понёва и кика?
  • Что такое «тунгусский фрак»?
  • Что представлял собой красный угол русской избы?
  • Каково происхождение слов «табак» и «никотин»?
  • Когда и в связи с чем были запрещены рыцарские турниры?
  • Когда и в связи с чем женщины США получили избирательные права?
  • Как отзывался о важности образования американский президент Теодор Рузвельт?
  • Как дом московского генерал-губернатора был продан без ведома хозяина?
  • В чем Наполеон Бонапарт усматривал главные рычаги воздействия на людей и что считал самым безнравственным?
  • Какое правило установил Петр I для выступающих в Сенате?
  • Как, по мнению Петра I, подчиненный должен держать себя перед начальником?
  • Как Лев Толстой пытался на военной службе отучить солдат от ненормативной лексики?
  • Как Петр I расценивал самоустранение начальника от заботы о подчиненном?
  • Из какого мяса готовят антрекот?
  • Какую массу имеют самые крупные в мире алмазы?
  • Как индийский султан Мухаммед стал обладателем алмаза «Санси»?
  • Как бриллиант «Санси» помог Карлу Смелому одержать победу над швейцарцами?
  • Почему корова флоридского фермера получила кличку Мисс Америка?
  • Сколько миллионов в биллионе?
  • Что такое бит и байт?
  • Что такое система Брайля?
  • Насколько опасно надевать брюки?
  • Какое государство занимает первое место в мире по уровню преступности?
  • В каких странах питьевая вода самая чистая?
  • Почему гавайский язык – один из самых мелодичных в мире?
  • Когда и где появились первые детские сады?
  • Что общего между известными фирмами «Adidas» и «Puma»?
  • Какому девизу старался следовать Рене Декарт?
  • Как влияет на ребенка пребывание в детском саду?
  • Как Евклид доказал существование бесконечного количества простых чисел?
  • Сколько женщин служат в вооруженных силах США?
  • Какую роль играют женщины в мировой экономике?
  • В национальных академиях наук каких стран больше всего и меньше всего женщин?
  • Что такое коэффициент интеллекта?
  • Сколько информации ежегодно производит человечество?
  • Какие размеры имеют самый большой и самый маленький карандаши в мире?
  • Почему высококачественные карандаши для черчения чаще всего имеют желтый цвет?
  • Легко ли бросить курить?
  • Как давно получили широкое распространение кубики с буквами, знакомящие детей с азбукой?
  • Как появился майонез?
  • Кто изобрел макароны и как появилось их название?
  • Что такое чиппендейл?
  • Как возникла Московская текстильная академия?
  • Как используют промышленный мусор в Японии?
  • Какое из своих свершений Наполеон ценил больше, чем громкие военные победы?
  • Какие области науки наиболее актуальны по мнению населения?
  • Как бюджет России зависит от цены нефти на мировом рынке?
  • Как давно появилась хлопковая нить?
  • Чем система нумерации домов в Санкт-Петербурге отличается от общепринятой в остальных городах России?
  • Как долго и почему крупнейшая американская газета «New York Times» неправильно нумеровала свои выпуски?
  • Какие меры защиты квартир от ограбления наиболее эффективны?
  • Что опаснее – акулы или кокосовые орехи?
  • Как долго длится полезный эффект отпуска?
  • Что общего у Буратино и Карлсона?
  • Как вначале использовали обнаруженную на Урале платину?
  • Что представляют собой рисунки на плато Наска?
  • Сколько известно вариантов применения поваренной соли?
  • Когда впервые появился почтовый ящик?
  • В какой стране наибольшая ожидаемая продолжительность жизни?
  • Какой день недели наиболее продуктивен и какой наименее?
  • Как изобрели промокашку?
  • Каковы основные причины гибели американцев на работе?
  • Что такое Римский клуб?
  • Какая профессия самая опасная в мире?
  • Какую часть общей смертности в мире составляют жертвы военных действий?
  • Что человеку нужно для счастья?
  • Насколько равноправно представлены в американском конгрессе различные штаты?
  • В каком государстве официально функционирует учебное заведение, готовящее астрологов?
  • Есть ли существенные различия между европейским и японским снегом?
  • Какую задачу предложили Энрико Ферми при въезде в США для проверки уровня его образования?
  • Как ответил Платон на вопрос своего ученика о том, какая польза от философии?
  • Какой музейный экспонат самый популярный в мире?
  • Кто и когда изобрел шампанское?
  • Что подвигло Эдисона на содействие созданию нового научного журнала?
  • В чем состоят основные законы экологии?
  • Сколько звуков в языках мира?
  • На каком языке издается главный французский научный журнал?
  • Кому и почему Наполеон поручил составление учебника элементарной математики для национальных лицеев?
  • Где и когда состоялся первый чемпионат мира по футболу?
  • Почему американский миллионер Вандербильд, страстный любитель езды на автомобиле, был лишен возможности предаваться этому спорту в собственном имении?
  • Почему английский король Генрих VI запретил игру в гольф?
  • Кто стал первым олимпийским чемпионом современности?
  • Насколько возросла средняя скорость в автогонках «Индианаполис-500»?
  • Какой неофициальный олимпийский рекорд до сих пор принадлежит советской гимнастке Ларисе Латыниной?
  • Что символизируют кольца на Олимпийском флаге и эмблемах Олимпийских игр?
  • В чем главное отличие звания олимпийского чемпиона от звания чемпиона мира?
  • В чем была уникальность победы жокея Фрэнка Хейса в скачках в 1923 году?
  • Какие профессии считаются в США самыми опасными?
  • Разное

    Сколько лет строили Кёльнский собор?

    Первый камень в основание этого величественного памятника готического искусства был заложен 15 августа 1248 года. После возведения в XIV веке хоровой части и южного нефа, трех этажей южной башни и в 1508–1509 годах – центрального нефа строительные работы временно прекратили. Возобновили их лишь в 1842 году. Закончено строительство собора в 1880 году – через 632 года после начала работ.

    В каком кинофильме впервые использованы трюки?

    Изобретателем основных приемов современной трюковой съемки является французский актер, режиссер, иллюзионист, кино– и театральный предприниматель Жорж Мельес (1861–1938). Впервые трюки были использованы в 1902 году в его кинофильме «Путешествие на Луну» – первом в истории кинематографа научно-фантастическом фильме. Термином «мельесовская тенденция» в киноведении определяется яркая зрелищность, основанная на способности кинематографа преображать жизненную реальность. За свою долгую творческую жизнь (с 1896 по 1914 год) Мельес снял более 500 фильмов длительностью от одной до 40 минут.

    Почему премия Американской академии киноискусства получила название «Оскар»?

    Эта одна из самых авторитетных премий, ежегодно присуждаемая Американской академией киноискусства за выдающиеся достижения в кинематографе, получила свое название, как считают многие, потому что силуэт статуэтки, ее символизирующей, напомнил сотруднице академии ее дядю по имени Оскар.

    Где и когда состоялся первый международный кинофестиваль?

    Первый международный кинофестиваль состоялся в 1932 году в Венеции. Призы участникам, прибывшим из США, Франции, Италии, Германии и СССР, не присуждались. Было принято решение, что фестиваль будет проходить периодически.

    Что такое бибабо?

    Бибабо – это комическая кукла, надеваемая на руку и приводимая в движение с помощью пальцев руки.

    Сколько произведений входит в бальзаковский цикл «Человеческая комедия»?

    Французский писатель Оноре де Бальзак (1799–1850) объединил 90 романов и рассказов, связав единым замыслом и персонажами, под одним названием «Человеческая комедия». В этой эпопее, созданной в 1816–1844 годах, он дал выразительную характеристику французского общества в период возвышения буржуазии и становления капиталистического строя с присущими ему властью денег и погоней за прибылью.

    Кто и когда создал жанр исторического романа?

    Первый исторический роман – «Уэверли» – вышел в свет в 1814 году. Его создателем является английский писатель Вальтер Скотт (1771–1832).

    Как давно начали пародировать классиков?

    Самая древняя из известных пародий на классическое произведение – «Война мышей и лягушек» («Батрахоми-омахия»). Этот греческий комический эпос, написанный гекзаметром (возможно в VI–III века до нашей эры), является пародией на «Илиаду» Гомера. Комизм произведения заключается в том, что его персонажи – мыши и лягушки – ведут войну между собой как герои да еще и выражаются языком героического эпоса.

    Какой возраст женщины называют бальзаковским и почему?

    Бальзаковским называют возраст женщины от 30 до 40 лет. Название произошло от фамилии французского писателя Оноре де Бальзака (1799–1850), в романах которого фигурируют женщины преимущественно этого возраста.

    Кто и когда написал первую оперу?

    Первыми операми считаются «Дафна» (поставлена в 1597–1598 годах, не сохранилась) и «Эвридика» (поставлена в 1600 году). Музыку этих произведений написал итальянский певец и композитор Якопо Пери (1561–1633), а либретто – итальянский поэт Оттавио Ринуччини (1563–1621). Опера «Эвридика» впервые была представлена по случаю свадьбы французского короля Генриха IV и Марии Медичи. Якопо Пери исполнял в ней партию Орфея.

    В связи с чем возник музыкальный термин «диксиленд»?

    В 1910-е годы в США стала популярной разновидность джаза – диксиленд (от разговорного названия Юга США Dixieland, буквально – страна Дикси). Термин «диксиленд» ввели в обиход его создатели – белые музыканты, чтобы подчеркнуть его отличие от негритянского джаза, отношение к которому долго оставалось пренебрежительным. Это не мешало, однако, исполнителям диксиленда подражать новоорлеанскому стилю (Новый Орлеан был центром негритянского джаза). Около 1916 года произошла окончательная переориентация диксиленда на классический негритянский джаз.

    В чью честь назван Александринский театр в Петербурге?

    Свое название знаменитый театр, открытый в 1832 году, получил в честь Александры Федоровны, жены российского императора Николая I.

    Где и когда родился русский драматический театр?

    «Отцом русского театра» (В. Г. Белинский) является Федор Григорьевич Волков (1729–1763), в 1750 году создавший в Ярославле любительскую труппу, спектакли которой положили начало первому русскому драматическому театру. В 1752 году труппу Волкова вызвали в Петербург. Однако разночинный, народный по своему характеру театр Волкова не отвечал требованиям царского двора – труппа в том же году была распущена, а некоторые актеры (в том числе и Волков) определены для обучения в Шляхетный корпус. В 1756 году был издан указ об учреждении государственного русского театра, директором которого был назначен драматург А. П. Сумароков. Волков помогал Сумарокову в руководстве театром, а в 1761 году после отставки Сумарокова заменил его. Преодолевая сопротивление реакционных придворных кругов, Волков создал русский публичный профессиональный театр национального значения, связал его с передовой драматургией, открыл путь русским актерам, впоследствии развивавшим демократическое направление русской театральной культуры.

    Чем бенефис отличается от обычного спектакля?

    Бенефисом (франц. benefice – барыш, польза) называют спектакль в честь одного из его участников как выражение признания его мастерства. Сбор со спектакля полностью или частично (полубенефис) поступает в пользу артиста (за вычетом расходов по организации спектакля).

    Сколько лет зданию Большого театра в Москве?

    Здание Большого театра на Театральной площади в Москве, построенное в стиле классицизма по проекту архитектора О. И. Бове, открыто для публики в январе 1825 года. После пожара 1853 года в 1855–1856 годах здание восстановлено и значительно перестроено по проекту и под руководством архитектора А. К. Кавоса (в том числе установлена квадрига скульптора П. К. Клодта).

    Сколько произведений написал Айзек Азимов?

    Айзек Азимов (1920–1992) – американский ученый-биохимик, писатель-фантаст и популяризатор науки. Печататься Азимов начал с девятнадцати лет и до конца жизни успел опубликовать более пятисот (!) произведений. Среди них – работы по специальности, детективы и фантастика, философские размышления и научно-популярные книги. Его книги и статьи отличают широчайшая эрудиция, литературное мастерство и тонкий юмор, а разнообразие авторских интересов выдающегося популяризатора поражает читателей.

    Что такое акростих?

    Акростих (греч. akrosticrms от akros – крайний и stuchos – строка) – стихотворение, в котором начальные буквы каждой строки, читаемые сверху вниз, образуют какое-либо слово или фразу. Акростих как вид поэзии сложился в Древней Греции. В русской поэзии он известен с XVII века. Реже, чем акростих, встречаются стихотворения, где слово составляют последние буквы каждой строки (телестих) или средние (мезостих). Пример акростиха – загадка классика русской поэзии Гаврилы Романовича Державина:

    Родясь от пламени, на небо возвышаюсь;
    Оттуда на землю водою возвращаюсь!
    С земли меня влечет планет всех князь к звездам;
    А без меня тоска смертельная цветам.

    Кому была первоначально посвящена Александровская колонна – композиционный центр Дворцовой площади в Петербурге?

    Александровская колонна, которую нередко, ссылаясь на известное стихотворение А. С. Пушкина, назвают Александрийским столпом, создана в 1830–1834 годах по проекту Огюста Рикара де Монферрана как памятник императору Александру I. На одной из граней постамента имеется надпись: «Александру I – благодарная Россия». В силу своей художественной выразительности колонна сразу стала восприниматься как одно из самых торжественных триумфальных сооружений во славу победы русской армии в Отечественной войне 1812 года.

    Перевод какой книги на языки европейских народов способствовал созданию их национальной письменности и литературного языка?

    Эта книга – Библия. Так, в 350 году епископ Ульфила перевел значительную часть Библии на готский язык, чем заложил основы готского литературного языка. Поскольку в готском языке не было слов для многих христианских понятий, Ульфиле пришлось не только изобретать новые слова, но даже разработать особый алфавит. С целью перевода Библии на армянский язык монах Месроц Маштоп на рубеже VI и V веков изобрел самобытное письмо, столь хорошо приспособленное для передачи армянских звуков, что оно почти без изменений сохранилось до наших дней. Чтобы перевести Библию на славянский язык, византийские миссионеры Кирилл и Мефодий около 863 года создали славянский алфавит. В 1522 году вышла в свет первая часть Библии в немецком переводе Мартина Лютера. Стараясь сделать перевод доступным и понятным как можно большему числу соотечественников, Лютер использовал тот вариант языка, которому, по его мнению, не была свойственна региональная ограниченность, и тем самым заложил основы для последующего развития общенемецкого литературного языка.

    Как впервые встретились композиторы А. П. Бородин и М. П. Мусоргский?

    Двух будущих великих русских композиторов и неразлучных друзей судьба свела на дежурстве в госпитале осенью 1856 года. Александр Порфирьевич Бородин, 23-летний военный медик, был в тот день дежурным лекарем, а Модест Петрович Мусоргский, 17-летний офицер Преображенского полка, – дежурным офицером по госпиталю. С этого дня и началась их дружба.

    Как Велемир Хлебников переводил на русский язык слово «футурист»?

    Велемир (Виктор Владимирович) Хлебников (1885–1922) – один из самых ярких представителей футуризма в русской поэзии. Являясь сторонником минимального употребления в русской речи слов иностранного происхождения, Хлебников называл себя не «футурист» (от лат. futurum – будущее), а «будетлянин».

    Когда и почему был разрушен Парфенон?

    Парфенон (храм богини Афины) построен на афинском Акрополе в 447–438 годах до нашей эры. Этот величайший памятник древнегреческого зодчества разрушен в 1687 году во время сражения между турецкими и венецианскими войсками за столицу Греции. Снаряд, выпущенный из венецианской пушки, попал в пороховой склад, размещенный в Парфеноне.

    Какому событию посвящена знаменитая картина Пабло Пикассо «Герника»?

    Знаменитое антивоенное полотно размером 3x7,5 метра написал французский художник Пабло Пикассо. Будучи испанцем по происхождению и ярым антифашистом, он так отреагировал на бомбардировку в апреле 1937 года баскского города Герники. Не имевший большого военного значения город был полностью уничтожен гитлеровской авиацией за 3 часа. Целью налета была проверка эффективности стратегии концентрированного «бомбового террора». Погибли 1654 и были ранены 889 мирных жителей.

    Как поэт Иоганн Вольфганг Гёте повлиял на развитие живописи?

    Немецкий поэт, мыслитель и естествоиспытатель Иоганн Вольфганг Гёте (1749–1832) в свое время хотел стать художником, но ему недоставало таланта. Он написал трактат «К учителю рисования», в котором предвидел современную теорию цветов. Эту книгу перевел на родной язык английский живописец Джозеф Мэллорд Уильям Тёрнер (1775–1851). Гёте описал, как наилучшим образом использовать законы восприятия цвета в живописи. Тёрнер признал его точку зрения и использовал в своем творчестве. Как считают специалисты, именно под влиянием изложенных в книге идей Тёрнер сумел передать в своих полотнах те тончайшие зрительные впечатления, которые возникают, когда свет отражается водой или просматривается сквозь дождь, пар или туман. Некоторые черты в манере письма Тёрнера предвосхитили французский импрессионизм и экспрессионизм.

    Как Данте Алигьери назвал свое величайшее произведение?

    Вершиной творчества великого итальянского поэта Данте Алигьери (1265–1321) является поэма, известная нам ныне под названием «Божественная комедия». Сам Данте, однако, назвал свое произведение значительно скромнее – «Комедия», а «Божественной» поэму нарекли поклонники автора спустя три с лишним столетия.

    Как суперагент Джеймс Бонд обрел свое имя?

    В 1953 году английский писатель Ян Флеминг, работая над романом «Казино Рояль», был озадачен подбором имени для главного героя – тайного агента. Ему хотелось, чтобы оно было «коротким, без какого-либо намека на романтику и при этом очень мужским». Идеальное решение проблемы Флеминг, большой любитель наблюдать за пернатыми, нашел, читая книгу «Птицы Вест-Индии», написанную Джеймсом Бондом, орнитологом из Филадельфии. В письме к жене Бонда в 1961 году Флеминг писал: «Должен признаться, что ваш муж имеет полное право подать на меня в суд… Взамен могу только предложить вашему Джеймсу Бонду неограниченное право на использование имени Ян Флеминг в любых целях, которые он сочтет подходящими».

    Кто был автором первого романа-сериала?

    Первый в истории литературы роман-сериал «Посмертные записки Пиквикского клуба» увидел свет в 1837 году. Эту сентиментально-ироничную эпопею создал английский писатель Чарлз Диккенс (1812–1870).

    Сколько портретов героев 1812 года написал Джордж Доу для «Военной галереи» Зимнего дворца?

    25 декабря 1826 года состоялось официальное открытие ныне постоянно действующей «Военной галереи» в Зимнем дворце. Среди присутствовавших на открытии были император Николай I, члены его семьи и ближайшее окружение, большая группа прославленных русских генералов, зарубежные гости и культурная элита Петербурга. Им были представлены 332 портрета героев Отечественной войны 1812 года кисти английского живописца Джорджа Доу (1781–1829). Всего же за 1819–1829 годы Доу написал для «Военной галереи» 329 погрудных портретов генералов – участников Отечественной войны 1812 года и походов 1813–1814 годов, большие портреты М. И. Кутузова и М. Б. Барклая-де-Толли, 4 портрета солдат-ветеранов. Всем этим произведениям присущи романтическая приподнятость, живость характеристик, виртуозность живописной техники.

    Сколько лет прожил дядя Том?

    Человек, жизнь которого в рабстве описала американская писательница Гарриет Бичер-Стоу (1811–1896) в знаменитом романе «Хижина дяди Тома», умер в 1903 году в возрасте 111 (!) лет. Настоящее имя «дяди Тома» было Номиан Арго, он родился в невольничестве и принадлежал генералу Кеннеди, в имении которого Бичер-Стоу изучала жизнь рабов и собирала материал для своей книги.

    Какое произведение дало название импрессионизму как новому направлению в живописи?

    В 1874 году тогда еще малоизвестный французский художник Оскар Клод Моне представил на выставку Общества анонимных художников, проходившую в Париже, пейзаж под названием «Порт Навре». Произведение вызвало бурю неодобрительных отзывов в прессе. А подзаголовок этой картины («Впечатление. Восходящее солнце») дал название новому направлению в живописи – импрессионизм (от франц. Impression – впечатление).

    Какая страна мира самая читающая?

    Самой читающей страной мира является Исландия – здесь продается и выдается из библиотек самое большое число книг на душу населения. Исландский народ называют не только самым литературным в мире, но и народом поэтов. Страсть к сочинению стихов и к мастерству в стихосложении – исландская национальная черта. Процент поэтов в Исландии намного превосходит соответствующий процент в любой другой стране.

    Сколько мест в самом большом в мире кинотеатре?

    Самый крупный в мире кинотеатр работает в Нью-Йорке с 1932 года. Изначально в нем было 5945 зрительских мест, но после ремонтов и реконструкции стало 5874.

    Как называется первый русский документальный кинофильм?

    Первый русский документальный фильм снят в 1896 году и называется «Вид Харьковского вокзала в момент отхода поезда с находящимся на платформе начальством».

    По какому критерию Леонардо да Винчи определял настоящего художника?

    Леонардо да Винчи, естественно, интересовало, кто из его 20 учеников станет хорошим художником, кто талантлив, на кого стоит тратить время. О своем подходе к решению этого вопроса великий мастер говорил так: начинаешь их учить и видишь, что одному удается натюрморт, другому – пейзаж, третьему – перспектива и т. д. А вот шестой уступает в натюрморте первому, в пейзажах второму, в перспективе третьему. У него нет склонности к специализации, но зато он всем интересуется. Вот он-то и будет настоящим художником.

    Что такое литавры?

    У многих литавры ассоциируются с медными тарелками, в которые бьют, празднуя победу. Однако это вовсе не так. Литавра – это барабан с металлическим котлообразным корпусом, на жерло которого сверху натянута кожаная мембрана. Строй инструмента регулируется степенью натяжения мембраны (при помощи винтов или педального механизма). В центре корпуса внизу имеется резонаторное отверстие. Звук литавры – гулкий, раскатистый – извлекается двумя палочками. В оркестре используются комплекты из 2–5 и более различно настроенных литавр.

    Чем прославилась картина Анри Матисса, выставленная в Нью-Йоркском музее современного искусства в 1961 году?

    Картину французского художника Анри Матисса (1869–1954) под названием «Лодка» на указанной выставке случайно повесили вверх ногами, и в таком положении она провисела 47 дней. Ни один из прошедших мимо картины 116 тысяч посетителей музея этого не заметил.

    Какой эпос больше по объему текста – индийский «Махабхарата» или греческий «Одиссея»?

    По объему текст «Махабхарата» («Великий Бхарата») в 7–8 раз превосходит тексты «Одиссеи» и «Илиады», вместе взятые. Этот индийский эпос, в центре которого повествование о битве двух родов и их союзников за господство над Хастинапурой (ныне Дели), включает 18 книг, несколько вводных эпических сказаний, весьма опосредованно связанных с основным сюжетом, и много сказаний и легенд главным образом фольклорного характера: «Повесть о Шакунтале», «Сказание о Раме», «Повесть о Матсья», «Повесть о царе Шиви», «Сказание о Нале», «Повесть о Савитри», философскую поэму более позднего происхождения «Бхагавадгита» и др.

    Чем занимались предки автора романа «Остров сокровищ»?

    Автор известного приключенческого романа «Остров сокровищ» – английский писатель Роберт Льюис Стивенсон (1850–1894). Он был выходцем из шотландской семьи знаменитых строителей маяков. Несколько поколений Стивенсонов возводили маяки на изрезанном побережье Шотландии в течение полутора веков. Сам писатель говорил, что, даже если бы он сочинял книги до скончания века, все равно не смог бы сравниться со своими предками по важности услуг, оказанных человечеству.

    Крупным специалистом в какой области был известный чилийский поэт Пабло Неруда?

    Известный чилийский поэт и общественный деятель Пабло Неруда (1904–1973) был еще и крупным специалистом по морским моллюскам. Незадолго до смерти он подарил свою коллекцию раковин, насчитывавшую свыше 15 тысяч экземпляров, университету в Сантьяго.

    Как изначально назывался Музей изобразительных искусств имени А. С. Пушкина в Москве?

    Музей создавался на основе Кабинета (Музея) изящных искусств и древностей Московского университета как учебно-вспомогательный и публичный, где в гипсовых слепках, макетах, живописных и гальванокопиях по единой научной программе были представлены основные этапы истории искусства классических народов с древних времен до Нового времени. Инициатором создания (1893) и первым директором музея (1911–1913) был заслуженный профессор Московского университета, доктор римской словесности и историк искусства И. В. Цветаев (1847–1913). На начальном этапе создания своего детища Цветаев называл его Музеем всемирной скульптуры и зодчества. С 1898 года, когда было заложено здание музея, он носил официальное название «Музей изящных искусств имени императора Александра III». Его торжественное открытие состоялось 31 мая 1912 года. С 1917 года его называли Музеем изящных искусств, с 1932 года – Государственным музеем изобразительных искусств, а в 1937 году присвоили имя А. С. Пушкина.

    Почему капитан Немо не стал поляком?

    Первый морской роман знаменитого французского писателя-фантаста рождался в атмосфере споров. Жюль Верн и его издатель Пьер-Жюль Этцель значительно расходились во мнении о судьбе повелителя «Наутилуса» – капитана Немо. Этцель хотел сделать Немо заклятым врагом работорговли, дав тем самым четкое идеологическое обоснование его безжалостным нападениям на некоторые морские суда. Но Верн хотел, чтобы Немо был поляком и испытывал непримиримую ненависть к русскому царю (за пять лет до этого русские войска под командованием А. В. Суворова утопили в крови польское восстание). Однако Этцеля весьма беспокоили возможные дипломатические осложнения и перспектива запрета книги в России, а ему не хотелось терять богатый рынок. В конце концов автор и издатель пришли к компромиссу. Они решили, что Немо должен быть просто «защитником свободы и мстителем за всех угнетенных».

    По чьей инициативе на арке здания Главного штаба в Санкт-Петербурге установлен монумент «Колесница Славы»?

    Утвержденный императором Александром I проект архитектора К. И. Росси предполагал, что на арке здания Главного штаба, строящегося на Дворцовой площади напротив Зимнего дворца, будет установлена чугунная фронтальная композиция из двух женских фигур с воинскими атрибутами и гербом государства. Такая же композиция должна была стоять и на противоположном, обращенном к Невскому проспекту аттике. Но Александр I умер, а взошедший на престол Николай I предложил на арке Главного штаба, которая воспринималась им как триумфальная, установить римскую колесницу, везущую богиню Славы прямо к дворцу.

    Кто был фактическим автором реформы русской орфографии, осуществленной в 1917–1918 годах?

    Переход к современному правописанию был декретирован Советской властью, однако его проект был подготовлен еще в 1904 году Орфографической комиссией при Отделении русского языка и словесности Академии наук. В комиссию входили крупнейшие лингвисты того времени – Ф. Ф. Фортунатов, А. А. Шахматов, И. А. Бодуэн де Куртенэ и др. При царском режиме проект не утвердили, но уже летом 1917 года – при Временном правительстве – Министерство просвещения разослало на места инструкцию о постепенном переходе на новую орфографию. Большевики, захватив власть, умело и оперативно воспользовались готовым проектом. В стране с преобладающим неграмотным населением введение нового письма оказалось весьма полезным.

    В чем состояла особенность премии «Оскар», полученной Уолтом Диснеем в 1937 году?

    Когда в 1937 году Уолта Диснея удостоили премии «Оскар» за мультфильм «Белоснежка и семь гномов», ему вручили одну обычную и семь маленьких статуэток.

    Какой перевод называют авторизованным?

    На вопрос, что такое авторизованный перевод, девять из десяти человек отвечают неправильно. Одни считают, что это перевод, в который переводчик внес элементы собственного творчества, другие – что это перевод, выполненный лично автором. В действительности авторизованным называется перевод, просмотренный и одобренный автором произведения.

    Кто такие передвижники?

    Передвижниками называли художников, входивших в прогрессивное российское демократическое художественное объединение – Товарищество передвижных художественных выставок. Товарищество образовалось в 1870 году в Петербурге по инициативе И. Н. Крамского, Г. Г. Мясоедова, Н. Н. Ге и В. Г. Перова в процессе борьбы передовых художественных сил страны за демократические идеалы и в противовес официальному центру искусства – петербургской Академии художеств. Передвижники воспевали красоту родной природы, мир простого человека. Они создали галерею образов выдающихся деятелей русской культуры. Их выставки были новым, прогрессивным явлением в просветительской деятельности творческой интеллигенции, своеобразной формой опроса и активизации общественного мнения по поводу нового искусства. За время своего существования, с 1870 по 1923 год, Товарищество устроило 48 выставок в Санкт-Петербурге и Москве, а затем в Киеве, Харькове, Казани, Орле, Риге, Одессе и других городах. Произведения искусства стали доступны более широкому кругу людей.

    Какого цвета были волосы Александра Сергеевича Пушкина?

    Несмотря на многочисленные портреты великого русского поэта, полной уверенности в этом вопросе пока нет. Брат поэта, Лев Сергеевич, уверял, что Александр всегда был темноволосым. Другие (П. А. Корсаков, О. С. Павлищева) утверждали, что Александр, смолоду белокурый, после 17 лет начал темнеть. Сам Пушкин так в шутку набросал по-французски свой портрет: «У меня свежий цвет лица, русые волосы и кудрявая голова».

    Что дед «белого генерала» М. Д. Скобелева докладывал А. Х. Бенкендорфу о А. С. Пушкине?

    Дедом героя Русско-турецкой войны 1877–1878 годов генерала Михаила Дмитриевича Скобелева был Иван Хрисанфович Скобелев, храбростью выслужившийся из солдат до генерала, помощник графа Александра Христофоровича Бенкендорфа по III отделению Собственной Его Величества канцелярии (то есть тайной жандармской полиции). На запрос Бенкендорфа: «Что это за Пушкин?» – И. Х. Скобелев в рапорте написал: «Ефто тот самый Пушкин из Псковских дворян, которому 7 лет назад было мною воспрещено, чтоп виршей больше не строчил». К счастью для России, Пушкин его не послушался.

    Пропагандируют ли насилие песни американских рок-групп?

    Специалисты считают, что песни американских рок-групп ни насилие, ни что-либо другое пропагандировать не могут – по той простой причине, что из-за присущего им шума даже американцы способны различить в них не более 40 процентов слов.

    Какое произведение знаменовало собой рождение грузинского литературного языка?

    Родоначальником грузинского литературного языка является поэт XII века Шота Руставели, автор поэмы «Витязь в барсовой шкуре», известной также под названием «Витязь в тигровой шкуре».

    Кто был прототипом Робинзона Крузо и сколько лет он прожил на необитаемом острове?

    В сентябре 1704 года Александр Селкерк (1676–1721), боцман английского корабля «Пять портов», после ссоры с капитаном был высажен на необитаемый остров примерно в 700 километрах западнее Сантьяго, нынешней столицы Чили. В списке экипажа против имени Селкерка капитан судна сделал пометку: «Пропал без вести». В феврале 1709 года другое британское судно приняло Селкерка на борт. Таким образом, Александр Селкерк прожил на необитаемом острове Мас-а-Тьерра, одном из островов Хуана Фернандеса, более четырех лет. В 1711 году он возвратился в Великобританию, где его история получила широкую огласку. Александр Селкерк стал прообразом главного героя знаменитого романа английского писателя Даниеля Дефо «Жизнь и удивительные приключения Робинзона Крузо», написанного в 1719 году.

    Что в Древнем мире называли семью чудесами света?

    В античные времена появилась традиция выделять семь произведений архитектуры и искусства, не имеющих себе равных в мире по величественности, красоте, драгоценной отделке и неповторимости. Выражение «чудеса света» содержит понятие о чем-то волшебном, сверхъестественном.

    Латинское обозначение septem miracula mundi – семь чудес света – является неточным переводом первоначального греческого hepta theamata tes oikumenes – семь достопримечательных творений ойкумены (обитаемого мира). В наиболее известный перечень семи чудес света входят следующие: египетские пирамиды в Гизе, «висячие сады» в Вавилоне, статуя Зевса в Олимпии, храм Артемиды в Эфесе, мавзолей Мавсола в Галикарнасе, родосский колосс и фаросский маяк под Александрией.

    Сколько литературных персонажей создал французский писатель Жорж Сименон?

    Известный французский писатель Жорж Сименон (1903–1989) создал за свою жизнь 220 романов и повестей, в том числе 84 – о комиссаре полиции Мегрэ. Французские литературоведы издали список персонажей его произведений с краткими сведениями о каждом персонаже. Получилась книга, на более чем 600 страницах которой около 10 тысяч имен.

    Как появились в Петербурге сфинксы, установленные на набережной Невы перед зданием Академии художеств?

    Сфинксам этим уже более 3500 лет. Они изваяны из розового гранита, добытого в Асуанских каменоломнях на юге Египта, во времена правления фараона XVIII династии Аменхотепа III (1455–1419 до нашей эры) и, наряду с другими каменными скульптурами, украшали дорогу от Нила к погребальному храму фараона. Со временем храм разрушился, а сфинксы были засыпаны песками пустыни. Во время археологических раскопок в 1828 году их извлекли из-под заносов и отправили для продажи в Александрию. Находившийся в это время в Египте русский офицер А. Н. Муравьев решил, что его стране следовало бы приобрести эти древние египетские изваяния, и направил письмо с вложенным в него рисунком сфинкса российскому послу. Посол переслал письмо в Петербург царю Николаю I, тот переадресовал его в Академию художеств, чтобы узнать, «полезно ли будет сие приобретение?». Решение вопроса затянулось, и владелец сфинксов, который устал ждать ответа из России, договорился о продаже с французским правительством. Не владеть бы Петербургу древними скульптурами, да помогла революция, вспыхнувшая во Франции в 1830 году. Россия купила сфинксов за 40 тысяч рублей. На парусном корабле они отправились в путешествие к берегам Невы, длившееся целый год. При погрузке порвались тросы, на которых один из сфинксов висел над палубой корабля, и сфинкс упал, разбив в щепки мачту и борт. На лице сфинкса сохранился глубокий шрам от лопнувшего каната. Путешествие закончилось в Петербурге в 1832 году, а в апреле 1834 года египетские сфинксы заняли свое нынешнее место.

    Какие размеры имеет статуя Свободы в Нью-Йорке?

    Возвышающаяся у входа в Нью-Йоркскую гавань статуя Свободы имеет следующие размеры:

    – высота от основания пьедестала (включая факел) – 91,5 метра;

    – высота фигуры (включая факел) – 45,3 метра;

    – высота от подошвы фигуры до макушки головы – 33,8 метра;

    – длина руки – 12,8 метра;

    – длина кисти руки – 4,9 метра;

    – длина указательного пальца – 2,4 метра;

    – размеры ногтя на руке – 40x25 сантиметров.

    Статуя Свободы – дар французского народа Соединенным Штатам. Кстати, правая рука знаменитой статуи (с факелом) пересекала Атлантический океан трижды. Впервые ее доставили в США в 1876 году для выставки, на которой шел сбор средств для сооружения пьедестала статуи. В 1882 году руку вернули во Францию, где присоединили к остальной фигуре и уже окончательно отвезли в Нью-Йорк.

    Что представляет собой трансгенная живопись?

    Трансгенная живопись – новое направление в искусстве. Его основатель, бразильский художник Эдуардо Как, с помощью генетиков вызвал определенные мутации в бактериях, и те стали светиться при ультрафиолетовом облучении. Светящимися бактериями художник написал автопортрет на поверхности питательной среды.

    Автора какой книги церковь возвела в святые, а коммунисты – в ранг своего предтечи?

    Этим автором был английский гуманист, государственный деятель и писатель Томас Мор (1478–1535), книгой «Утопия» положивший начало утопическому социализму. В книге Мор изобразил идеальный строй фантастического острова Утопия (по-гречески буквально – Нигдения, место, которого нет; это придуманное Мором слово стало впоследствии нарицательным). На острове Утопия ликвидирована частная (и даже личная) собственность и не только введено равенство потребления (как в раннехристианских общинах), но и обобществлены производство и быт. Труд в Утопии составляет обязанность всех граждан, распределение происходит по потребности, рабочий день сокращен до 6 часов, наиболее тяжелые работы выполняют преступники. Политический строй Утопии основан на принципах выборности и старшинства. Семья представлена ячейкой коммунистического быта, она организована не столько на родственных, сколько на производственных началах.

    Что такое фаюмский портрет?

    Фаюмскими называют заупокойные живописные портреты в Древнем Египте. Свое название они получили по месту первой находки в 1887 году в оазисе Фаюм. Фаюмские портреты, с поразительной достоверностью передававшие черты умерших, египтяне вставляли в пелены мумий на месте лиц, дабы душа, возвращаясь в свое прежнее обиталище, легче могла найти его. Расцвет искусства фаюмских портретов относится к I–III векам нашей эры. Написанные разогретыми восковыми красками, эти портреты заменили собой погребальные маски для мумий. Фаюмский портрет стал результатом счастливого союза трех традиций: египетского канона, римского познания натуры и воспаренности эллинского духа. Сегодня в мире известно не менее 750 портретов, из которых в самом Фаюме найдено около 300.

    Сколько всего пасхальных яиц создал Карл Фаберже?

    Петер Карл Фаберже (1846–1920) – российский ювелир, основатель семейной фирмы и династии мастеров ювелирного искусства. Первое пасхальное яйцо было заказано Карлу Фаберже императором Александром III в 1885 году. Благодаря мгновенному успеху этого изделия, Фаберже получил постоянный заказ императорского двора на пасхальные яйца. Сначала он создал 10 штук подряд для царя Александра III, которые тот каждый год вплоть до смерти в 1894 году дарил своей жене Марии Федоровне. Затем он выполнил еще 44 яйца – в период между 1895 и 1917 годом – по заказу царя Николая II в качестве подарков для его матери, тогда уже вдовствующей императрицы, и для жены, Александры Федоровны. В общей сложности по императорскому заказу им было создано 54 пасхальных яйца. Можно также предположить, что несколько яиц были подарены в свое время и другим членам императорской семьи. До нашего времени сохранились 45 пасхальных яиц, сделанных по царскому заказу, фотография еще одного, и еще пять известны по описаниям.

    Сохранилось также одно из двух незавершенных пасхальных яиц, работа над которыми велась в 1917 году.

    Когда прилагательное «холуйская» можно рассматривать как положительную характеристику?

    Смысл слова «холуйская» существенно зависит от того, какой слог в нем является ударным: при переносе ударения со второго слога на первый это слово из презрительного эпитета превращается в составную часть названия одного из замечательных явлений русского народного творчества. Речь идет о хулуйской миниатюре – виде русской народной миниатюрной живописи темперными красками на лаковых изделиях (коробочках, ларцах) из папье-маше. Возник этот вид народного художественного промысла в 1932 году в поселке Хулуй Ивановской области на базе местного иконописного промысла. Для хулуйской миниатюры (главным образом исторические, фольклорные и литературные, а также современные сюжеты, натюрморт, пейзаж) характерны конкретная материальность образов, укрупненность деталей композиции, декоративная живописная манера с колоритом, построенным на контрастном сочетании теплых и холодных тонов.

    Как Гектор Берлиоз оценил русский хор, известный теперь как Санкт-Петербургская академическая хоровая капелла?

    Для музыкального сопровождения торжественной церемонии закладки крепости Санкт-Петербурх на Заячьем острове 16 мая 1703 года по приказу Петра I привезли из Москвы несколько придворных певчих. Так в северной столице появился хор, известный в настоящее время как Санкт-Петербургская академическая хоровая капелла. Французский композитор Гектор Берлиоз (1803–1869) под впечатлением от концерта этого хора написал в 1847 году: «Хор Придворной Певческой капеллы русского государя состоит из восьмидесяти певчих – мужчин и детей, исполняющих композиции в четыре, шесть и восемь голосов… Сравнить хоровое исполнение Сикстинской капеллы в Риме с этими дивными певцами то же, что сравнить несчастную маленькую группу плохих скрипачей третьестепенного итальянского театра с оркестром Парижской консерватории».

    Что представляют собой пирамиды в Гизе, которые древние считали одним из чудес света?

    Пирамиды в Гизе – старейшее из семи чудес света и единственное, в значительной степени сохранившееся до нашего времени. Комплекс из трех гигантских пирамид – фараонов Хуфу (Хеопса), Хефрена и Микерина – возведен в 2575–2465 годах до нашей эры на западном берегу Нила в Северном Египте. Пирамида Хуфу (называемая также Великой пирамидой) – самая большая: высота – 137 метров (первоначально 146,6), а длина каждой ее стороны у основания – 230,38 метра. На ее строительство пошло 2,34 миллиона кубических метров каменных блоков. Согласно Геродоту, на сооружении Великой пирамиды трудились 100 тысяч человек в течение 20 лет. По насыпным платформам и деревянным лесам блоки весом около 5 тонн доставляли на нужное место. Они были так искусно обработаны, что зазоры между ними не превышали 0,5 миллиметра. Первоначально пирамиды были облицованы шлифованными плитами из белого известняка, но к настоящему времени эта облицовка почти полностью разрушилась, в связи с чем ни одна из пирамид не достигает своей первоначальной высоты.

    Что представляли собой «висячие сады» в Вавилоне, одно из семи чудес света?

    Создание вавилонских «висячих садов» приписывают либо ассирийской царице Шаммурамат (810–783 до нашей эры), известной также под именем Семирамиды, либо вавилонскому царю Навуходоносору II (605–561 до нашей эры). Сады сказочной красоты помещались в стенах царского дворца в Вавилоне (в настоящее время Южный Ирак). В действительности они не «висели», а были посажены на террасах зиккурата (многоярусной башни) и с помощью системы колодцев и водостоков орошались водой из Евфрата. Античные авторы рассказывают, что террасы имели каменные своды с балконами, выложенными слоями тростника, битума и свинца, задерживающими необходимую для орошения воду. В настоящее время никаких материальных следов «висячих садов» не обнаружено.

    Сколько всего пьес написал Уильям Шекспир?

    В канонический перечень пьес английского драматурга и поэта Уильяма Шекспира (1564–1616) входят 37 пьес:

    «Два веронца» (комедия, 1590–1591)

    «Генрих VI», часть первая (хроника, 1592)

    «Генрих VI», часть вторая (хроника, 1592)

    «Генрих VI», часть третья (хроника, 1592)

    «Тит Андроник» (трагедия, 1592)

    «Ричард III» (хроника, 1592–1593)

    «Укрощение строптивой» (комедия, 1593)

    «Комедия ошибок» (комедия, 1594)

    «Бесплодные усилия любви» (комедия, 1594–1595)

    «Ричард II» (хроника, 1595)

    «Ромео и Джульетта» (трагедия, 1595)

    «Сон в летнюю ночь» (комедия, 1595)

    «Король Джон» (хроника, 1596)

    «Венецианский купец» (комедия, 1596)

    «Генрих IV», часть первая (хроника, 1596–1597)

    «Виндзорские проказницы» (комедия, 1597–1598)

    «Генрих IV», часть вторая (хроника, 1597–1598)

    «Много шума из ничего» (комедия, 1598)

    «Генрих V» (хроника, 1598–1599)

    «Юлий Цезарь» (трагедия, 1599)

    «Как вам это понравится» (комедия, 1599–1600)

    «Гамлет, принц датский» (трагедия, 1600–1601)

    «Двенадцатая ночь» (комедия, 1601)

    «Троил и Крессида» (трагедия, 1602)

    «Мера за меру» (комедия, 1603)

    «Отелло» (трагедия, 1603–1604)

    «Конец – делу венец» (комедия, 1604–1605)

    «Тимон Афинский» (драма, 1605)

    «Король Лир» (трагедия, 1605–1606)

    «Макбет» (трагедия, 1606)

    «Антоний и Клеопатра» (трагедия, 1606)

    «Перикл» (романтическая трагикомедия, 1607)

    «Кориолан» (трагедия, 1608)

    «Зимняя сказка» (романтическая трагикомедия, 1609)

    «Цимбелин» (комедия, 1610) «Буря» (комедия, 1611)

    «Генрих VIII» (хроника, 1613)

    Является ли Уильям Шекспир одним из авторов англоязычной версии Библии?

    В 1604 году английский король Яков I нанял 54 лучших писателей и ученых страны для создания новой английской версии Библии. Некоторые исследователи считают, что среди участников этого проекта мог быть и Уильям Шекспир. В качестве доказательства своей точки зрения они приводят следующий факт: в тексте данной версии Библии 46-м словом от начала 46-го псалма является «shake», а 46-м словом от конца того же 46-го псалма – слово «spear» (вместе – Shakespeare, Шекспир). Кроме того, Шекспиру, который увлекался криптографией, в год завершения работы над указанной версией Библии было 46 лет. Не исключено, однако, что приведенные факты – просто совпадение.

    Какой из европейских языков самый трудный и какой самый легкий?

    Английский филолог Филип Сеймур провел сравнительное исследование проблем обучения детей чтению в 15 странах Европы и пришел к выводу, что, несмотря на свою распространенность в мире в качестве языка межнационального общения и представление о том, будто его легче всего выучить, английский язык – самый трудный из европейских языков. Во всяком случае, на нем труднее всего научиться читать. Дети других народов осваивают основы грамоты в среднем за год, а маленьким англичанам требуется для этого два с половиной года. Значительно более быстрого прогресса в обучении чтению достигают дети из стран с романскими языками (Франция, Италия), тогда как читать на языках германской группы (немецкий, английский) научиться сложнее. Особенно трудно осваивается английская грамота. Именно поэтому в странах английского языка больше детей, страдающих дислексией – затрудненным восприятием писаного текста. Сложность английского состоит в том, что одни и те же буквы в разных случаях, в разных словах произносятся по-разному. Самым же легким из европейских языков, по мнению Сеймура, является финский. Хотя его грамматика гораздо сложнее английской – одних падежей пятнадцать, зато звучание букв всегда одинаково – как слышится, так и пишется. По мнению английских филологов, большая распространенность английского объясняется не мнимой его легкостью, а исторической случайностью. Сложилось так, что англоязычные страны были за последние полтора-два века наиболее успешными в политике, экономике и науке, потому и язык стал распространенным.

    Каким русскоязычным писателям присуждалась Нобелевская премия?

    Нобелевскими лауреатами по литературе были следующие русскоязычные писатели:

    1933 – Иван Алексеевич Бунин – «за строгое мастерство, с которым он развивает традиции русской классической прозы».

    1958 – Борис Леонидович Пастернак – «за значительные достижения в современной лирической поэзии, а также за продолжение традиций великого русского эпического романа».

    1965 – Михаил Александрович Шолохов – «за художественную силу и цельность эпоса о донском казачестве в переломное для России время».

    1970 – Александр Исаевич Солженицын – «за нравственную силу, с которой он продолжил бессмертные традиции великой русской литературы».

    1987 – Иосиф Александрович Бродский – «за всеобъемлющее творчество, пропитанное ясностью мысли и страстностью поэзии».

    Какой была статуя Зевса в Олимпии, одно из семи чудес Древнего мира?

    Представление о статуе Зевса в Олимпии можно получить только из описаний древнегреческого писателя Павсания и по изображениям на античных монетах. Это чудо было создано около 430 года до нашей эры греческим скульптором Фидием и размещалось в огромном храме Зевса в Олимпии в Западной Греции. Покрытая золотом и слоновой костью статуя высотой почти 12 метров изображала повелителя богов, сидящего на кедровом троне, изысканно орнаментированном эбеновым деревом, слоновой костью, золотом и драгоценными камнями. На его вытянутой правой руке помещалась статуя богини Нике, а левая рука держала скипетр с сидящим на нем орлом. Скульптор долго искал способ осветить огромную статую (окон в стенах греческих храмов не делали, свет лился только через дверной проем). Фидий решил эту задачу: «Перед постаментом статуи Зевса пол был выстлан темно-синим элевсинским камнем… Теперь Фидий велел вырубить в этом синем камне прямоугольное углубление для бассейна, в который был налит состав с оливковым маслом, предохранявшим статую из слоновой кости от губительной для нее сырости. Темная маслянистая поверхность жидкости в темном бассейне прекрасно отражала падающий на нее из дверей поток света <…> лучи шли вверх и освещали великолепную голову Зевса, его мощные плечи, ниспадающие ленты венца, складки богато украшенного плаща. Паломникам, не знавшим об этом оптическом фокусе, казалось, что изображение Зевса само излучает божественный свет». Статуя была уничтожена вместе с храмом в 426 году нашей эры.

    Что представлял собой храм Артемиды в Эфесе, одно из семи чудес Древнего мира?

    Великий храм богини Артемиды в Эфесе был построен приблизительно в 550 году до нашей эры лидийским царем Крезом. В 356 году до нашей эры он сожжен безумцем по имени Герострат, но затем восстановлен. Храм Артемиды был знаменит не только своими огромными по тем временам размерами (площадь 110 X 55 метров), но и величественными произведениями искусства, украшавшими его. В 262 году нашей эры его навсегда разрушили вторгшиеся в Малую Азию готы. От храма почти ничего не осталось, но его следы обнаружены в ходе раскопок. Сохранились также несколько копий знаменитой статуи Артемиды. Вертикальная фигура богини вытянулась в застывшей позе с распростертыми в стороны руками. Оригинал статуи был изготовлен из золота, эбенового дерева, серебра и черного камня. Бедра и ноги богини покрывало одеяние, украшенное рельефными изображениями животных и пчел, а голову венчала высокая прическа.

    Что представлял собой мавзолей в Галикарнасе, одно из семи чудес Древнего мира?

    Галикарнасский мавзолей – это расположенная в Галикарнасе (на юго-востоке Малой Азии) монументальная гробница Мавсола, персидского сатрапа Карии в 377–353 годах до нашей эры. Строительство мавзолея было начато еще при жизни Мавсола и завершено в 351 году до нашей эры его вдовой (по другой версии – сестрой) Артемисией. Усыпальницу, архитекторами которой были Пифей и Сатир, украшали работы скульпторов Скопаса, Бриаксиса, Тимофея и Леохара. По свидетельству Плиния Старшего, сооружение в плане было почти квадратным, периметр его составлял около 125 метров. Мавзолей окружали 36 колонн, на них покоилась 24-ступенчатая пирамида, над которой возвышалась мраморная колесница, запряженная четверкой лошадей. Некоторые скульптуры мавзолея (статуи Мавсола, Артемисии, рельефы фриза с изображением битвы с амазонками) представлены в Британском музее. Мавзолей простоял около 1800 лет, пережив войны Александра Македонского с персами, укрепившимися в Галикарнасе, частые землетрясения. Но это чудо света не устояло перед разрушившими его невежественными рыцарями-крестоносцами. Кстати, именно с тех пор по имени царя Мавсола подобные сооружения стали называться мавзолеями.

    Каким был Родосский колосс, одно из семи чудес Древнего мира?

    В 304 году до нашей эры жители острова Родос (Греция) с помощью египетского царя Птолемея I Сотера отразили нападение македонского царя Деметрия Полиоркета. Эту победу родосцы решили ознаменовать возведением гигантской бронзовой статуи бога солнца Гелиоса, покровителя острова. Скульптор Харес из Линда создал статую высотой около 37 метров, изготовленную из бронзы, подкрепленную железным каркасом и утяжеленную снизу камнями. Ноги огромного бронзового бога стояли на противоположных берегах у входа в гавань (так гласит средневековая легенда, однако современные специалисты считают это технически невозможным). Строительство Колосса продолжалось 12 лет (около 294–282 до нашей эры). В 227 году до нашей эры статуя обрушилась в результате землетрясения. Римский писатель Плиний Старший, живший в I веке нашей эры, посетив остров, писал, что даже теперь, когда Колосс лежит на земле, он вызывает удивление и восхищение. Не каждый человек может обхватить обеими руками большой палец руки статуи. Упавший Колосс оставался на месте до 654 года, когда вторгшиеся на Родос арабы окончательно разрушили статую и пустили ее бронзу на продажу.

    Каким был Фаросский маяк под Александрией, одно из «семи чудес» Древнего мира?

    Этот самый знаменитый маяк Древнего мира был был построен Состратом из Книда в 299–279 годах до нашей эры по распоряжению египетского царя Птолемея I Сотера (строительство было завершено при его сыне, Птолемее II Филадельфе). Установленный на острове Фарос вблизи Александрии маяк представлял собой трехэтажную башню высотой около 120 метров (по другим сведениям – от 130 до 180 метров). Третий этаж – фонарь круглой формы, его венчала бронзовая статуя бога морей Посейдона высотой 7 метров. В фонаре горел огонь, свет которого усиливался системой металлических зеркал. Маяк служил одновременно крепостью (в ней находился большой гарнизон) и наблюдательным пунктом, задолго оповещавшим о появлении вражеских судов. Маяк разрушился во время землетрясения в 1326 году. В 1997 году на морском дне вблизи Фароса археологи нашли обломки семиметровой статуи Посейдона. Собрать фрагменты в почти целую скульптуру помогла новая компьютерно-лазерная система. Она выполнила 700 тысяч измерений обломков, а затем сумела «сложить» из них фигуру морского бога.

    Что означает кулинарный термин «бефстроганов»?

    Термин «бефстроганов» состоит из двух частей – французского слова «bоеuf» и фамилии графа А. С. Строганова (1733–1811) – и означает «говядина по-строгановски».

    Как едят бешбармак?

    Бешбармак – национальное кушанье у тюркских народов, приготовленное из мелко нарубленной баранины с добавлением кусочков пресного теста и сваренное в бульоне. Бешбармак принято брать из блюда, казана или другой посуды руками, ибо само это слово в переводе с тюркского означает «пятью пальцами».

    Что такое полба?

    Полба, или полбяная пшеница, – группа видов пшеницы с ломким колосом и пленчатым зерном. При созревании колос полбы распадается на колоски с члениками стержня. Зерно полбы при молотьбе не вымолачивается из пленок.

    Сколько разновидностей кузнечиков употребляли в пищу на Ближнем Востоке в библейские времена?

    Согласно кулинарному трактату библейских времен на Ближнем Востоке насчитывалось 800 съедобных разновидностей кузнечиков. Их употребляли в пищу в отварном и подсоленном виде, как в настоящее время едят креветки.

    Кто носил азям?

    Азям – старинная верхняя одежда русских крестьян в виде долгополого кафтана.

    Когда были в моде альмавивы?

    Альмавива – широкий мужской плащ, получивший свое название по имени графа Альмавивы, героя комедии французского драматурга Бомарше (1732–1799) «Севильский цирюльник». По свидетельству русского писателя И. С. Тургенева, альмавивы были «в великой моде» в Европе в 1830-е годы.

    Как получил свое название воротник апаш?

    Отложной незастегивающийся воротник апаш (франц. apache) получил свое название по названию индейского племени апачи в период участия Франции в колонизации Северной Америки (конец XVI века). Французами это слово употреблялось также в значении «разбойник», «грабитель». Термин «апаш» в применении к воротнику указывал на демократический характер сорочки, которая не требовала официального галстука.

    Откуда произошло название женского купальника бикини?

    Очень открытый женский купальный костюм, состоящий из узкого бюстгальтера и плавок, получил свое название по названию атолла (кораллового острова) Бикини в Тихом океане, отличающегося жарким климатом, при котором любая одежда кажется лишней. Совпадение первых двух букв названия купальника с приставкой «би-», означающей «состоящий из двух частей», «имеющий два признака» и тому подобное, стало поводом для появления шутливых названий «монокини» и «ноукини».

    Почему имя Альфонс стало нарицательным?

    Альфонсом ныне называют любовника, находящегося на содержании у женщины. Такой смысл это имя обрело благодаря главному герою комедии французского писателя Александра Дюма-сына (1824–1895) «Мосье Альфонс».

    Где исполняется самый древний ритуал Европы и в чем он состоит?

    Самый древний ритуал Европы исполняется ежегодно в первый понедельник после 4 сентября в английском городке Абботс-Бромли к северу от Бирмингема. Одетые в старинные костюмы и сопровождаемые свитой 7 мужчин несут 6 комплектов оленьих рогов. Самые большие из этих рогов весят около 11 килограммов. Весь год они хранятся в часовне при местной церкви. С этой ношей процессия обходит, приплясывая, окрестные фермы по круговому маршруту общей длиной 32 километра. Время от времени из свиты выступает «лучник», который делает вид, что стреляет в «оленей» из лука. Происхождение странного обычая неясно. Одни историки относят его к каменному веку: на стенах пещеры Ласко во Франции сохранились изображения подобных танцев, сделанные 20 тысяч лет назад. Другие говорят, что танец с рогами зародился во времена короля Генриха I (1100–1135) и должен символизировать утверждение прав местной общины на окрестные леса и охоту в них. Во всяком случае, радиоуглеродный анализ материала рогов показывает их возраст в 1065 плюс-минус 80 лет.

    Почему есть арахис во время автогонок считается плохой приметой?

    Есть арахис во время автогонок считается плохой приметой с 1940 года, когда во время гонок «Индианополис-500» на сиденье разбившегося автомобиля была найдена скорлупа этого ореха.

    Почему публикация астрологических прогнозов в газетах небезобидна?

    Согласно закону всемирного тяготения планеты и звезды действуют на предметы на Земле, однако сила этого действия насколько ничтожна, что ее нельзя сравнить даже с дуновением воздуха от взмаха крыльев насекомого. Что касается действия планет и звезд на психологическое состояние человека, то оно действительно может быть весьма ощутимым – благодаря астрологическим прогнозам, оказывающим, как это ни печально, вполне реальное влияние на некоторых людей. Проявляется это влияние исключительно через самовнушение, благодатной почвой для которого являются невежество и подавленность духа. Поэтому публикация астрологических прогнозов в газетах, особенно серьезных, пользующихся доверием читателей, не является невинной забавой. Те несчастные, которые этим прогнозам верят, могут, следуя ложным советам, искалечить себе жизнь.

    Как частота бритья связана с состоянием здоровья мужчины?

    Английские врачи из Бристольского университета обнаружили связь частоты бритья со здоровьем мужчин. На протяжении 20 лет они наблюдали за 2438 мужчинами в возрасте от 45 до 59 лет, разделив их на две группы: тех, кто брился каждый день или даже дважды в день, и тех, кто мог 1–2 раза в неделю пропустить эту утреннюю процедуру. Оказалось, что за время наблюдений в первой группе от инфарктов и инсультов скончался 31 процент мужчин, а во второй – 45 процентов. При этом риск инсульта у редко бреющихся на 90 процентов выше, а инфаркта – на 30 процентов выше, чем у аккуратистов. Однозначного ответа на вопрос, чем объясняется такая зависимость, пока нет.

    Почему русский император Александр I во время своего визита в Лондон в 1814 году отказался жить в королевском дворце, предпочитая ему гостиницу?

    Во время этого визита Александр I остановился в роскошной гостинице на улице Пикадилли, в центре города. Английский король Георг IV неоднократно предлагал дорогому гостю переехать во дворец, однако тот не соглашался. А причина состояла в том, что гостиница была оборудована новомодными, еще нигде не виданными ватерклозетами.

    Как были похищены из Египта мощи святого Марка, хранящиеся ныне в одноименном соборе в Венеции?

    Если верить легенде, то мощи евангелиста, ныне хранящиеся в соборе Святого Марка в Венеции, были хитроумно похищены в 828 году из Александрийского монастыря в Египте. Венецианские купцы прикрыли реликвию свиными окороками, и мусульманские пограничники брезгливо отшатнулись от них при досмотре (об этом повествует фреска над входом в собор).

    Какое значение придавали вербе на Руси в старину?

    Еще в дохристианских славянских верованиях верба пользовалась особенным почитанием, потому что она оживает весной раньше других деревьев. В ней видели олицетворение великих и таинственных животворящих сил природы и соотносили ее с именем могучего бога Перуна, освободившего солнце из тяжкого зимнего плена и открывшего путь весне. Именно потому вербу в народе именовали «перунова лоза». Особое отношение к вербе сохранилось и в христианские времена. Ветки, освященные в церкви в Вербное воскресенье, приносили домой, украшали искусственными цветами и лентами и помещали около икон, надеясь, что верба защитит от стихийных бедствий, злых чар и болезней. В Сибири на божнице сплетали для вербы особый разукрашенный теремок из соломы. Повсеместно, в первый раз выгоняя весной скот в луга, стегали его освященной вербой. А в Белоруссии с вербой выходили на первую пахоту. Считалось, что, если воткнуть перунову лозу по краям поля, она сбережет посевы от града. Верили также, что ветка вербы, брошенная с особым приговором против ветра, способна усмирить бурю, а брошенная в огонь – загасить его. Вербным прутом опоясывали подойник, чтобы «прибывало» молоко. Вербе приписывали и магические целительные свойства. В некоторых губерниях было принято в Вербное воскресенье для здоровья съедать несколько освященных вербных «барашков» (набухших почек), а также бросать их в корм скоту. В рукописи XVIII века «История о донских казаках» говорится, будто Разин «выгнал попов и велел венчать людей к браку около вербных деревьев». Эти сведения подтверждают уцелевшие записки неизвестного очевидца-иноземца, сообщавшего о Разине: «Вместо обычного свадебного обряда, совершавшегося в России священником, заставлял он венчающихся, приплясывая, обойти несколько раз вокруг дерева, после чего считались они обвенчанными на Стенькин лад».

    Как давно в состав столового прибора вошла вилка?

    В Неаполитанском национальном музее хранится вилка, найденная в одной из могил античного города Пестум на юго-западе Италии. Ей более двух с половиной тысяч лет. Первые вилки были огромны и имели всего один острый зубец, позднее их стало два. Древние римляне использовали их, чтобы извлекать из котла или жаровни куски мяса. Эти инструменты еще нельзя назвать вилками в нашем понимании, поскольку благородные патриции ели мясо руками, по которым до локтей стекал жир. Кардинал и епископ Остии (древней торговой гавани Рима) Петр Дамиани, живший в XI веке, утверждал, что употребление вилки за столом введено в моду одной принцессой родом из Венеции, а оттуда распространилось и далее. Во Франции вилка впервые появилась на королевском столе в период правления Карла V, а точнее – в 1379 году. В Англию первые вилки были ввезены в 1608 году из Италии. Россия по части вилок шла в ногу с другими странами. Еще при царе Алексее Михайловиче, как писал в путевых очерках один европеец, «за обедом для каждого гостя клали на стол ложки и хлеб, а тарель, нож и вилку – только для почетных гостей».

    Почему некоторые пожилые дамы красят волосы в голубой цвет?

    В 1960-е годы было модно придавать волосам пастельные оттенки. Некоторые пожилые женщины, вероятно, не желают расставаться с модой, ушедшей вместе с их молодостью. Большинство, однако, придают волосам голубой оттенок, чтобы убрать желтизну, появляющуюся в их седых или белых волосах. Голубой оттенок – эффективное средство маскировки желтизны.

    Какое время считалось на Руси оптимальным для гадания?

    Во времена язычества гадание было одним из главных религиозных обрядов. Почти все гадания имеют одну цель – предугадать свой жребий, свое будущее. С приходом христианства гадание стали преследовать, но искоренить не смогли – оно осталось как старинный обычай, привычка, народная забава. Гадали на Руси и под Рождество, и под Крещение, но самым верным и действенным считалось гадание под Новый год, если только гадающий соблюдет все необходимые условия: будет гадать без креста, без пояса и не благословясь. Занимались гаданием вечером или ночью.

    Как гадали на Руси с петухом?

    Гадание с петухом было на Руси одним из самых распространенных видов гадания. Девушки раскладывали на полу по кругу свои кольца, перстни и серьги, а затем приносили в избу петуха и ставили в середину круга. Чье кольцо или серьгу клюнет птица, та девушка выйдет замуж в течение года. Если девушка гадала одна, то раскладывала на столе или на полу щепотку крупы, кусок хлеба, ножницы, золу, уголь и ставила миску с водой. Клюнет петух крупу или хлеб – будет суженый из богатой семьи, клюнет ножницы – будет портной, начнет золу ворошить – суженый курит или нюхает табак, станет воду пить – будет муж пьяница, а если уголь вздумает клевать – то девушка совсем не выйдет замуж. Еще во время гаданий вносили в комнату курицу и петуха и примечали: если петух гордо расхаживает и щиплет курицу, то муж будет сердитый, а если и курица храбрится – значит жена не даст себя в обиду, а то и будет одерживать верх над мужем.

    Как гадали на Руси с помощью башмака?

    Способ гадания с помощью башмака состоял в следующем. Девушка снимала с левой ноги башмак и кидала его за ворота. Куда башмак ляжет носком, с той стороны и придет за ней суженый. Если же башмак ляжет носком к воротам, то девушке в этот год жить дома и замуж не выходить.

    Как наши предки гадали на воске?

    На воске гадали так: выливали растопленный воск в воду и по получившимся фигурам судили о своем жребии, о счастье и несчастье, сытной или голодной жизни. Можно было рассматривать на стене тени от восковых фигур в разных поворотах. Чем богаче фантазия, тем больше виделось. Кому тройки с женихами, брачные венцы, а кому – разные чудища. Как правило, видели то, что хотели, или то, чего очень боялись.

    Почему рядового Шарля де Голля, образцово несшего службу, не произвели в сержанты?

    Чтобы как-то заполнить пропасть, разделявшую офицерскую касту и массу рядовых солдат, в марте 1905 года во Франции приняли закон, согласно которому каждый молодой человек, поступивший в высшее военное училище, обязан был в течение года служить рядовым солдатом. Под действие этого закона попал и Шарль де Голль, только что принятый в Сен-Сир – элитное военное учебное заведение Франции. Свои скромные обязанности будущий президент Французской Республики выполнял подчеркнуто безупречно. Когда его командира, капитана Тюньи, спросили, почему он не отметит образцовое поведение рядового де Голля повышением, тот ответил: «Неужели вы хотите, чтобы я назначил сержантом парня, который находит для себя подходящей роль главнокомандующего?»

    Как много губной помады использует в среднем за свою жизнь женщина?

    Статистика гласит, что женщина за свою жизнь в среднем использует около 2,5 килограмма губной помады.

    Как давно американцы носят джинсы?

    Вошедшие у нас в моду в 1960-е годы джинсы в США носят с 1873 года, когда их «изобрели» американцы Леви Штраус и Джекоб Дейвис.

    Как появились дискотеки?

    История дискотек связана со Второй мировой войной. В оккупированной Франции фашисты запретили джаз и танец свинг (предшественник твиста, исполнявшийся под джаз), мотивируя это тем, что джаз и свинг происходят от «упадочных» американской, негритянской и еврейской культур. Джаз быстро стал одним из символов французского Сопротивления. Поскольку исполнять его в знаменитых парижских ночных клубах и кабаре, часто посещаемых оккупантами, особенно офицерами, теперь стало самоубийственным, возникло множество нелегальных джаз-клубов. В них молодежь собиралась по ночам, слушала старые пластинки («живое» исполнение по понятным причинам было невозможно) и танцевала. После войны эта традиция сохранилась и распространилась по другим странам.

    Чем запрещено украшать свою внешность персоналу Дисней-парка?

    Сотрудникам Дисней-парка запрещено иметь бороду, татуировки на теле и пирсинг. До 2000 года запрещены были и усы, хотя сам Уолт Дисней это мужское украшение имел.

    Почему корову обычно доят с правой стороны?

    Большинство доярок (как, впрочем, и остальных людей) владеют правой рукой лучше, чем левой, а потому предпочитают ведро для дойки брать и перемещать правой рукой. При расположении доярки с правой стороны от коровы маневрировать ведром значительно легче, поскольку для него остается больше места между передними и задними ногами коровы. Если доярка левша, то ей конечно же удобнее при доении размещаться с левой стороны от коровы.

    С какими животными в Китае связывают различное время суток?

    Различное время суток в Китае связывают с теми же двенадцатью животными, с которыми связывают и годы. Сутки, таким образом, разбиты на двенадцать двухчасовых периодов, которые принято называть: время крысы (23.00–01.00), время быка (01.00–03.00), время тигра (03.00–05.00), время зайца (05.00–07.00), время дракона (07.00–09.00), время змеи (09.00–11.00), время лошади (11.00–13.00), время овцы (13.00–15.00), время обезьяны (15.00–17.00), время петуха (17.00–19.00), время собаки (19.00–21.00) и время кабана (21.00–23.00).

    В какой стране стали впервые пользоваться стеклянными зеркалами?

    Первыми обладательницами стеклянных зеркал стали богатые итальянки, а точнее – венецианки. Именно в Венеции около 1200 года нашей эры впервые появились стеклянные зеркала (с оловянной или свинцовой подкладкой). А до этого знатным модницам приходилось довольствоваться металлическими зеркалами – из бронзы или серебра.

    Почему в открытых кинотеатрах в Индии некоторые зрители предпочитают смотреть фильмы из-за стены, сидя на верблюде, хотя это и запрещено правилами?

    У входа открытых кинотеатрах в Индии можно увидеть табличку с надписью: «Если во время сеанса зрителя укусит змея или скорпион, администрация кинотеатра ответственности не несет». Поэтому некоторые зрители, даже уплатив за билет, предпочитают смотреть фильм из-за стены, сидя на спине верблюда.

    Как на обуви появился высокий каблук?

    Историки моды утверждают, что придумали каблуки вовсе не представительницы прекрасного пола. Пальма первенства в этом вопросе принадлежит древнеегипетским землепашцам, которые приделывали к обуви каблуки, чтобы было легче ступать по рыхлой земле. В том же Древнем Египте каблуки носили и мясники, чтобы кровь животных на бойне не попадала на их ступни. Впоследствии каблуки к подошвам стали приколачивать воины кочевых народов Азии, чтобы ноги не выскальзывали из стремени во время стремительной скачки. С этой же целью в XVI–XVII веках носили ботфорты с высокими каблуками французские офицеры. Официальной датой рождения женского каблучка считают 1533 год, когда миниатюрная флорентийка Екатерина Медичи приехала в Париж, чтобы вступить в брак с будущим французским королем Генрихом II. Она привезла с собой туфли на высоком каблуке, и такую же обувь отныне стали носить ее придворные дамы.

    Как защищается от злых духов племя акха на севере Лаоса?

    Для защиты от злых духов люди племени акха, живущего на севере Лаоса, прибивают к столбам ворот деревянные модели автомата Калашникова и ручных гранат. Люди уверены, что через такие ворота не решится пройти ни одна нечисть.

    Почему жителей южной окраины американского континента иногда называют патагонцами?

    Когда европейцы начали осваивать южную окраину американского континента, они встретились с огромными следами каких-то неведомых людей. Заочно их назвали «патагонцы» («большеногие»). Позже выяснилось, что местные индейцы надрезали кору дерева гевеи, чтобы получить млечный сок (латекс), содержащий каучук. Индейцы по нескольку раз опускали в латекс босые ноги – и получалась «обувь» наподобие наших галош, которая предохраняла от влаги и хорошо сидела на ноге. Она-то и оставляла на земле гигантские следы.

    Сколько фамилий в Южной Корее?

    Население Южной Кореи превышает 47 миллионов человек, однако количество фамилий южнокорейцев – всего лишь около трехсот.

    Где и когда появились игральные кости?

    Дневрегреческий драматург Софокл (около 496–406 до нашей эры) утверждает, что игральные кости изобрел грек Паламед во время Троянской войны. Отец истории Геродот (между 490 и 480 – около 425 до нашей эры) приписывает это изобретение лидийцам. Многочисленные археологические находки подтверждают, что игральные кости были известны древнейшим народам. Первоначально ими пользовались в качестве магического средства для предсказания будущего.

    Как и кто открыл кофе?

    Согласно легенде, это знаменательное открытие свершилось около 850 года нашей эры при следующих обстоятельствах. Однажды козы, пасшиеся на горных склонах эфиопской провинции Каффа, наевшись красных ягод с низкорослых деревьев, пришли в такое возбуждение, что пастух долго не мог их успокоить. Он тоже отведал этих ягод и через некоторое время заметил, что усталость как рукой сняло. Вскоре из ягод научились готовить напиток. Весть о чудесном напитке, помогающем сохранять бодрость, быстро разнеслась по окрестностям. Им широко пользовались монахи, чтобы не засыпать во время многочасовых молитв. Первый в мире магазин кофе открылся в 1475 году в Константинополе, а в 1554 году там же построили две первые кофейни. В Европе кофе появился в середине XVII столетия – сначала в Италии, затем во Франции, Англии и других странах. Датой появления кофе в России принято считать 1665 год. Именно тогда придворный лекарь Самюэль Коллинс прописал царю Алексею Михайловичу рецепт: «Вареное кофе, персиянами и турками знаемое, и обычное после обеда… изрядное есть лекарство против надмений, насморков и главо-болений».

    Кто и зачем держал кроликов на Руси во времена Ярослава Мудрого?

    На Руси кроликов стали разводить при Ярославе Мудром (в XI веке) в монастырях. Их не ели, а держали ради мягкого пуха. Пух осторожно выщипывали, и потому кроликов называли щипанцами, или песцами.

    Где и когда появились кроссворды?

    Первые кроссворды (англ. cross-word – крест + слово) появились в XIX веке в английских детских книжках. Вскоре после этого разгадывание кроссвордов стало популярным времяпровождением взрослых жителей США. Первый современный кроссворд был напечатан в одной из нью-йоркских газет в воскресенье 21 декабря 1913 года. В начале 1920-х годов большинство ведущих американских газет печатали хотя бы один кроссворд в каждом выпуске.

    Где и когда появилась ленточка (бандероль) на сигарах?

    Ленточка (бандероль) на сигарах появилась на Кубе во времена колонизации острова Испанией, когда курение сигар стало модным среди знатных дам. Чтобы не пачкать пальцы желтым налетом никотина, они стали держать сигару, обернув ее узкой бумажной ленточкой.

    Какой праздник собирает самое большое количество людей в одном месте?

    Раз в 12 лет десятки миллионов людей собираются в 15 километрах от индийского города Аллахабад, в месте впадения в Ганг реки Джамна, на религиозный праздник Кумбх Мела («праздник горшка»; имеется в виду горшок с нектаром бессмертия, изготовленным богами). Когда боги стали спорить из-за чудодейственного напитка, они расплескали нектар, и капля упала на Землю около Аллахабада. Индуисты верят, что ритуальное омовение в ходе Кумбх Мелы не только смывает их личные грехи, но и приближает весь индийский народ к нирване. Праздник продолжается целый месяц, в нем принимают участие и любопытные туристы со всех концов света. В Книге рекордов Гиннесса это мероприятие зафиксировано как «самое большое скопление людей, собравшихся по определенному случаю».

    В чем состоит обратная сторона английского национального Дня без сигареты?

    После каждого национального Дня без сигареты, проводимого в Великобритании обычно весной, резко возрастает частота серьезных несчастных случаев в промышленности и лесном хозяйстве. Английские специалисты объясняют это тем, что привычный курильщик, резко отказавшись от сигарет, часто пребывает в плохом настроении, раздражен, с трудом концентрирует внимание. Отсюда и всякие происшествия. В то же время, подчеркивают ученые, сам по себе отказ от табака, безусловно, полезен для здоровья, но делать это желательно постепенно.

    Как распространение мобильных телефонов способствует борьбе с курением?

    Статистические данные свидетельствуют, что в ряде стран мира с распространением мобильных телефонов снизилось число курящих подростков. Специалисты находят этому следующее объяснение. Во-первых, дети предпочитают тратить скудные карманные деньги на разговоры по сотовому телефону. Во-вторых, и курение, и владение сотовым телефоном нужны подросткам в основном для того, чтобы подчеркнуть свою «взрослость», но телефон сейчас гораздо моднее сигарет.

    Что означает название пирожного «безе»?

    Пирожное «безе» получило свое название от французского слова baiser – поцелуй.

    Какое особое значение имеет имя Марианна для французов?

    Вплоть до XVIII века это женское имя было во Франции одним из самых обычных. Все изменилось после Великой французской революции 1789–1792 годов, когда имя Марианна стало олицетворением гордой француженки, ведущей восставший народ на врага. Ныне каждая французская деревня, а тем более город имеет скульптурный бюст «Марианна». Моделями для этих скульптурных изображений служат современные женщины, среди них Бриджит Бардо (в 1969–1985 годах), Катрин Денёв (в 1985–2000 годах) и Летиция Каста (с 2000 года).

    С какими минералами принято связывать различные месяцы в Северной Америке и Великобритании?

    Во многих странах Запада месяцы года принято связывать с минералами. Эта традиция в разных странах имеет существенные различия. В Северной Америке и Великобритании широко распространены следующие соответствия: январь – гранат; февраль – аметист; март – аквамарин, гелиотроп; апрель – алмаз; май – изумруд; июнь – александрит, лунный камень; июль – рубин; август – перидотит, сардоникс; сентябрь – сапфир; октябрь – опал, турмалин; ноябрь – топаз; декабрь – бирюза, циркон.

    В какой стране пьют больше всего молока?

    Больше всего молоко любят в Ирландии – там его пьют более чем по 156 литров на душу населения в год. На втором месте финны – 153 литра на человека в год.

    Почему английские матросы носят на шее черные галстуки?

    Носить на шее свободно завязанный черный галстук матросам английского флота предписано в 1805 году после Трафальгарского сражения – в знак траура по адмиралу Горацио Нельсону.

    Как Петр I боролся с нищенством?

    При Петре I по всем российским губерниям на средства казны были созданы богадельни, построены «гошпитали» для подкидышей. В 1721 году помощь беднякам была вменена в обязанности полиции. Для здоровых нищих была разработана особая система мер. Бродяг отдавали в солдаты, посылали на рудники, на заводы, на строительные работы в Петербург. Наказывали и подающих милостыню: их признавали «помощниками и участниками» преступления и взимали за это 5 рублей штрафа.

    Почему сто лет назад власти Германии не разрешили открыть женскую гимназию в немецком городе Бреславле?

    Около 100 лет назад население немецкого города Бреславля пожелало учредить женскую гимназию, которая подчинялась бы тем же законам и давала бы те же права и преимущества, что и мужская. Однако министр народного просвещения отказал в разрешении на открытие. Свою позицию он аргументировал тем, что разрешение правительством гимназии дало бы возможность женщине держать все государственные экзамены, а разрешить это значило бы открыть женщинам двери всех германских университетов. Другой противник открытия женской гимназии заявил, что такого рода прогресс совершится за счет мужчин, которые вследствие умножения числа конкурентов во всех областях деятельности станут меньше зарабатывать и вряд ли смогут предложить женщине наилучшую для нее долю – домашний очаг. Особенно рьяно противилась открытию женской гимназии клерикальная партия, глава которой взволнованно воскликнул: «Скажите по совести, господа, женился ли бы кто-нибудь из вас на девушке, окончившей гимназию?»

    За что самые суеверные из наших предков ценили осину?

    Осиновый кол издавна считался лучшим средством усмирения «ходячего» покойника и вампира. Его вбивали в могилу или ставили на ней осиновый крест, а умерших колдунов и утопленников сжигали на костре из осиновых дров. Осина изгоняла многие болезни, особенно связанные с лихорадочными явлениями: «Осина, осина, возьми мою трясину, дай мне леготу!».

    Когда появились первые поздравительные открытки к Рождеству?

    Первые поздравительные открытки к празднику Рождества выполнил в 1795 году английский художник Добсон (ничем другим не прославившийся). Через 5 лет их уже продавали наряду с почтовой бумагой и эстампами. Постепенно поздравительные открытки появились во всех странах Европы. Оттуда их нередко завозили в Россию. Русские рождественские открытки впервые выпущены в 1898 году общиной Святой Евгении, опекавшей сестер милосердия Русско-турецкой войны 1877–1878 годов. Попечительницей общины была принцесса Евгения Максимилиановна Ольденбургская. Рисунки к открыткам делали известные русские художники Л. С. Бакст, А. Н. Бенуа, К. Е. Маковский, И. Я. Билибин, К. А. Коровин, М. В. Добужинский и многие другие. Поначалу нововведение именовали «открытым письмом», «почтовой карточкой», позже за ним закрепилось простое слово «открытка». Цена первых открыток была довольно высокой – примерно рубль-полтора, в то время как давно вошедшие в употребление почтовые конверты и марки стоили копейки. Дороговизна объяснялась не столько модой, сколько технологией производства. Нередко открытки изготовляли при помощи фотомонтажа. Рисунки украшали золотом или блестящей крошкой. Рисованный снег, очень похожий на настоящий, делали из борной кислоты.

    Как называется самое дорогое в мире пиво?

    Самое дорогое пиво начала выпускать в 2000 году французская пивоваренная фирма «Фишер». Бутылочка в треть литра из первой партии стоила 80 франков (почти 12 долларов). Пиво сварено на воде из гренландского льда, которому 250 тысяч лет, и называется «63° N/46° W». В названии указаны географические координаты точки, откуда взят древний лед.

    Подарки из каких материалов принято дарить в Западной Европе на различные годовщины свадьбы?

    Традиционными материалами для подарков на различные годовщины свадьбы в Западной Европе являются: 1-я годовщина – хлопок, бумага; 2-я – бумага, хлопок; 3-я – кожа; 4-я – фрукты, цветы; 5-я – дерево; 6-я – сахар; 7-я – медь, шерсть; 8-я – бронза, керамика; 9-я – керамика, древесина ивы; 10-я – олово; 11-я – сталь; 12-я – шелк, лен; 13-я – кружева, тюль; 14-я – слоновая кость; 15-я – хрусталь; 20-я – фарфор; 25-я – серебро; 30-я – жемчуг; 35-я – коралл; 40-я – рубин; 45-я – сапфир; 50-я – золото; 55-я – изумруд; 60-я – алмаз; 70-я годовщина – платина.

    Насколько престижно быть политиком в Германии?

    В 2002–2003 годах Институт общественного мнения в Алленсбахе составил перечень 18 наиболее престижных в Германии профессий. Согласно этому перечню, первое место по уважению в немецком обществе занимает врач, затем следуют священник, профессор университета, предприниматель, адвокат, школьный учитель. После учителя идет инженер, а за ним – дипломат, писатель, атомный физик. Завершают перечень журналист, книготорговец, профсоюзный деятель, политик.

    Как пособия для неимущих и безработных в США сказываются на статистике смертности?

    Группа социологов из Калифорнийского университета провела анализ около 32 миллионов свидетельств о смерти, выданных в США с 1973 по 1988 год. Оказалось, что в первых числах каждого месяца смертность на один процент выше, чем в остальные дни. А если отсеять умерших от разных болезней и считать только гибель от передозировки наркотиков, алкоголя, убийств, самоубийств и несчастных случаев, которые часто связаны с алкоголем и наркотиками, то смертность в начале каждого месяца вырастает на 14 процентов. Если же взять только бедные слои населения, это превышение еще увеличивается. А все дело в том, что по первым числам выплачиваются пособия для неимущих и безработных. Указанная статистика ясно показывает, на что расходуются эти деньги.

    Как наличие привидений влияет на цену английского дома?

    В Великобритании, если известно, что в доме водятся привидения, цена этого дома возрастает на 25 процентов.

    Почему пуговицы на мужской одежде пришиты справа, а на женской – слева?

    Указанная традиция восходит к временам, когда дамы одевались и раздевались с помощью служанок. Поскольку большинство людей владеют правой рукой лучше, чем левой, при таком расположении пуговиц их легче застегивать и расстегивать – мужчине на собственной одежде, а женщине на одежде хозяйки (или мужчине на одежде возлюбленной).

    Какие растения отваживали русалок?

    В древности считалось, что русалки вредят крестьянским посевам. Поэтому их отваживали – главным образом с помощью осиновых веток. Оберегом от русалок была также полынь: полагали, что русалки боялись ее запаха. Неприятны были русалкам и некоторые другие растения: хрен, чеснок, любисток.

    Почему самураи не служат в японской полиции?

    Когда в 1871 году власти Токио решили организовать в столице полицию, для этого наняли отставных военных. Большинство их были самураями, то есть входили в высшую касту тогдашнего японского общества, что стало причиной неожиданной проблемы. Простые горожане, спрашивая дорогу у полицейского, становились на колени и касались рукой земли в знак почтения. Прошло три года, прежде чем власти поняли всю нелепость сложившегося положения. Самураев с почетом отправили на пенсию, а на полицейские должности наняли людей попроще.

    Какой древнеримский праздник стал предтечей европейских карнавалов?

    Предшественником европейских карнавалов были древнеримские сатурналии – ежегодный праздник в честь бога Сатурна, покровителя земледельцев и урожая. Сатурналии совпадали с окончанием сельскохозяйственных работ и начинались 17 декабря. Сатурн считался добрым и справедливым повелителем «золотого века», когда не было классов и частной собственности. Во время сатурналий как бы снималась разница между рабом и господином: рабы наслаждались свободой, господа пировали вместе с рабами или даже прислуживали им. Люди дарили друг другу свечи и глиняные фигурки.

    В какой стране проводятся ежегодные национальные конкурсы певчих птиц?

    С 1982 года в Сингапуре проводятся национальные конкурсы, в которых хозяева певчих птиц демонстрируют публике таланты своих питомцев. Победителю вручается приз в несколько тысяч долларов.

    Почему законы американского штата Северная Каролина запрещают пахать на слонах?

    Знаменитый канадский артист цирка Финеас Барнум (1810–1891) прославился также умением использовать в рекламе различные психологические манипуляции. Именно Барнуму приписывают авторство фразы: «У нас есть что-нибудь для каждого». Одним из примеров неординарных рекламных трюков Барнума является следующий. Когда его собственный передвижной цирк разбивал шатры, приехав в очередной город, Барнум запрягал одного из своих слонов в плуг и начинал пахать землю поблизости. Реклама срабатывала: народ раскупал билеты на представления, чтобы посмотреть, что еще вытворяют животные. Некоторые горожане, однако, возражали против издевательства над благородным животным – и с тех пор в законах Северной Каролины сохранился запрет пахать на слонах.

    Насколько эффективно применение смертной казни в США?

    Смертная казнь применяется в 12 из 50 североамериканских штатов. За последние 20 лет статистика убийств в этих 12 штатах постоянно вдвое превышала соответствующие данные по остальным штатам, что вызывает сомнения в полезности такой меры для предупреждения тяжелых преступлений.

    Как часто смертный приговор в США бывает ошибочным?

    Время ожидания приведения в исполнение смертного приговора в американской тюрьме в среднем составляет 10,6 года. За этот период в результате апелляций и пересмотров дел в 68 процентах случаев обнаруживаются серьезные ошибки следствия и суда. И все же за ХХ век в США казнили по ошибке не менее 23 человек.

    Как далматинцы (порода собак) помогали пожарным во времена конной тяги?

    Далматинская порода собак выведена в свое время для сопровождения (охраны) почтовых карет. Поскольку эти собаки способны бегать на большие расстояния, привычны к лошадям, а их ярко-белая шкура с черными пятнами хорошо заметна, пожарные избрали их для того, чтобы они бежали впереди пожарного обоза и освобождали дорогу, предупреждая своим лаем зазевавшихся прохожих.

    Почему на Соломоновых островах не принято есть мясо акул, птиц и рептилий?

    Согласно традиционным верованиям жителей Соломоновых островов душа умершего человека на некоторое время переходит в тело акулы, птицы или рептилии. Поэтому указанных животных там считают священными, их мясо запрещено употреблять в пищу.

    Какие сороки носили на голове русские женщины в старину?

    Сорокой на Руси называли не только подвижную птицу, склонную воровать все блестящее, но также часть старинного головного убора замужних женщин. Сорока представляла собой чехол из холста, кумача или другой ткани, надевавшийся поверх кички. Она имела вышитую переднюю часть – «очелье», боковые лопасти с завязками – «крылья» и заднюю часть – «хвост». Поверх сороки повязывался платок.

    Какое число у китайцев и японцев играет такую же роль, как и число 13 у европейцев и американцев?

    В указанных странах подобную роль играет число 4: среди китайцев и японцев распространено поверье, что четвертое число каждого месяца – нехороший день. И действительно, проанализировав свидетельства о смерти за 1973–1998 годы более 200 тысяч японцев и китайцев, живущих в Калифорнии, американские исследователи обнаружили, что 4-го числа каждого месяца смертность увеличивалась. В частности, смертность от болезней сердца вырастала на 13 процентов.

    Чего в США больше – ресторанов «Макдоналдс» или публичных библиотек?

    В конце 2002 года в США было 15 946 публичных библиотек – больше, чем ресторанов «Макдоналдс». Имеется даже специальный дорожный знак, указывающий путь в библиотеку. На нем изображен человек с раскрытой книгой в руках.

    Что означает татуировка у жителей Самоа?

    На островах Самоа нанесением татуировки отмечается важный этап в жизни мужчины. Это происходит в 13 лет: мальчикам наносят татуировку от пояса до колен с помощью бамбуковых иголок. Способность бесстрастно вынести боль от этой процедуры считается признаком взрослости и мужественности.

    Почему операторы телефонной связи в китайском районе Сан-Франциско обладали феноменальной памятью?

    Когда в 1909 году в китайском районе Сан-Франциско построили телефонную станцию, от операторов связи требовалось хорошее знание английского и пяти диалектов китайского языка. Кроме того, им следовало знать наизусть фамилию и номер каждого из 2400 абонентов: китайцы считали невежливым вызывать человека по номеру, а на поиск фамилии в справочнике уходило слишком много времени.

    Где и когда отмечают День культуры внеземных цивилизаций?

    В 2003 году у жителей американского штата Нью-Мексико появился новый ежегодный праздник. Конгресс штата одобрил предложение депутата от городка Розуэлл отмечать ежегодно во второй вторник февраля День культуры внеземных цивилизаций. Городок известен тем, что, по слухам, на местной авиабазе с 1947 года хранятся потерпевший аварию НЛО и тело его пилота.

    Почему в финансовых документах принято указывать сумму прописью?

    Правило указывать в денежных документах сумму прописью впервые введено более 700 лет назад (в 1299 году) решением городского совета Флоренции. Сделано это было не только для затруднения подделок, но и потому, что новые тогда для Европы арабские цифры многие рассматривали как подозрительную арабскую магию.

    С какими цветами принято связывать различные месяцы в Северной Америке и Великобритании?

    Во многих странах Запада месяцы года принято связывать с цветами. Эта традиция в разных странах имеет существенные различия. Так, в Северной Америке и Великобритании широко распространены следующие соответствия: январь – гвоздика, подснежник; февраль – примула, фиалка; март – жонкилия, фиалка; апрель – маргаритка, душистый горошек; май – боярышник, ландыш; июнь – жимолость, роза; июль – живокость, кувшинка; август – гладиолус, мак; сентябрь – астра, ипомея (вьюнок пурпурный); октябрь – календула, космея; ноябрь – хризантема; декабрь – падуб, нарцисс, цезальпиния.

    Где впервые стали употреблять чайный напиток?

    Наиболее ранние упоминания о чайном напитке встречаются в китайских рукописях, относящихся к 2700 году до нашей эры, однако в культуру чай был введен в Китае лишь в в IV веке нашей эры. В IX веке чай стали выращивать в Японии и Корее. В Европе чай принято считать типично английским напитком, однако сначала он попал в Голландию и стал там очень модным около 1640 года. Голландцы заложили плантации чая на Яве в 1606 году, а с 1610 года начали импортировать чай в Европу. В Англию чай попал только в 1652 году, когда англичане захватили голландский корабль с грузом чайного листа. И лишь через восемь лет чай начали широко продавать в Лондоне. В первое время не только делали напиток из чая, но и ели его листья, положив их на хлеб с маслом.

    Когда в России стали употреблять чай?

    В России чайный напиток стали употреблять с 1638 года, когда монгольский Алтын-хан прислал в подарок царю Михаилу Федоровичу 4 пуда чайного листа. В 1679 году был заключен договор с Китаем о постоянных поставках чая в Россию. В XVIII веке ввоз чая увеличился, популярность чайного напитка возросла. К этому времени относится и появление русских самоваров.

    Как появилась чайная заварка в пакетиках?

    Существуют две версии происхождения бумажных мешочков с чаем. По европейской версии, идея родилась у солдат Первой мировой войны, которые стали заваривать чай, опуская в котелок с кипящей водой толику заварки, завязанную в кусок бинта. Американцы же считают, что изобретение сделали коммивояжер Томас Салливэн, который еще в 1908 году паковал бесплатно раздаваемые фирмой образцы чайного листа в сшитые вручную шелковые мешочки, и безымянный покупатель, который сообразил, что можно просто опустить мешочек в чашку и не возиться с дополнительным заварочным чайником. В обоих случаях чай имел «тряпочный» привкус, который многим не нравился. Тем не менее матерчатые мешочки с заваркой быстро укрепились на американском рынке. Делали их из марли, причем в 1930-е годы на чайные мешочки в США уходило ежегодно более 7 миллионов метров марли. В 1934 году американский инженер Фэй Осборн наладил производство чайных пакетиков из бумаги на основе манильского волокна. К концу 1930-х годов бумажные пакетики уже успешно конкурировали с марлевыми. С началом Второй мировой войны манила стала стратегическим сырьем, и власти США не только запретили тратить ее на чайные мешочки, но и реквизировали имевшиеся у Осборна запасы для нужд флота. В 1942 году Осборн изобрел очень тонкую, но достаточно прочную бумагу без манильского волокна, а через 2 года нашел способ «склеивать» края мешочков горячим прессованием вместо сшивания нитками. К концу войны около 30 процентов чая продавалось в Америке в пакетиках Осборна, а сейчас так расходится 95 процентов всего потребляемого в США чая.

    Если человек при рукопожатии подает руку ладонью вниз, что это означает?

    Психологи утверждают, что людям свойственны сигналы невербальной коммуникации, уходящие корнями в глубокое прошлое. Так, если человек хочет подчеркнуть свое доминирующее положение, он подает руку ладонью вниз. Ту же самую роль играют поднятые брови, вскинутая вверх голова, обнажающая зубы улыбка, – все эти «знаки силы» можно наблюдать, например, у крупных политиков во время предвыборной кампании.

    Что коллекционировал великий химик Д. И. Менделеев?

    Дмитрий Иванович Менделеев был страстным коллекционером чемоданов – и даже нередко мастерил их сам.

    Что поразило Уинстона Черчилля в московской гостинице «Метрополь»?

    Посетив СССР в августе 1942 года и остановившись в «Метрополе», британский премьер-министр был поражен тем, что вода лилась без ограничений. Рассказывая об этом визите в своей книге «Вторая мировая война», Уинстон Черчилль пишет: «Я заметил, что над раковинами нет отдельных кранов для холодной и горячей воды, а в раковинах нет затычек. Горячая и холодная вода, смешанная до желательной температуры, вытекала через один кран. Кроме того, не приходилось мыть руки в раковине, это можно было делать под струей воды из крана». Дело в том, что в Великобритании и других западных странах ввиду дефицита пресной воды в то время было принято пользоваться раковиной как наливной емкостью: в нее вначале набирали воду, а после умывания или мытья рук сливали. Об остроте проблемы обеспечения пресной водой свидетельствует следующий факт: во время Второй мировой войны в Букингемском дворце (резиденции английских королей) в целях экономии воды на всех ваннах была нанесена линия на высоте 13 сантиметров от дна, означающая предельно допустимый уровень. Проблема ограниченности ресурса пресной воды не потеряла остроты и в настоящее время. Так, в современной Германии мытье посуды под струей воды могут себе позволить только богатые люди, к тому же не обремененные экологическим сознанием.

    Как появились картофельные чипсы и почему они так называются?

    Рассказывают, что история появления картофельных чипсов связана с капризом некоего посетителя ресторана гостиницы в городке Саратога-Спрингс (США). Летом 1853 года этому клиенту не понравилась порция жареного картофеля. «Ломтики картофеля слишком толсты», – заявил гурман. Повар нажарил новую порцию с более тонкими ломтиками, но и она была отвергнута капризным гостем. Тогда доведенный до бешенства повар взял свой самый острый нож и нарезал ломтики бумажной толщины. Они прожарились настолько, что их невозможно было наколоть на вилку. Вопреки ожиданию новое блюдо понравилось разборчивому гурману. Посыпались заказы и от других постояльцев гостиницы. Новинка получила название «саратогские стружки» (chips – стружки, щепки) и скоро стала фирменным блюдом ресторана.

    Во всех ли странах число 13 считают приносящим несчастье?

    Злополучная чертова дюжина – тринадцать – была нелюбима еще древними греками. Гесиод (VIII–VII века до нашей эры) в поэме «Труды и дни» предостерегал крестьян начинать посев 13 числа во избежание неурожая. В вавилонском високосном году был високосный месяц, которому присвоили знак «ворон несчастья». И в наше время из-за страха перед числом 13 в некоторых гостиницах Великобритании и США отсутствуют комнаты с номером 13, лифт не останавливается на 13-м этаже (в нумерации он попросту пропущен). Нет таких маршрутов городского транспорта, а на авиалиниях большинства зарубежных стран самолеты до недавнего времени не имели бортового номера 13. Спортсмены избегают ставить этот номер на своих футболках. Но в индийском Пантеоне насчитывается 13 будд. Столько же мистических дисков на китайских и индийских пагодах. В Японии в храме Артеуса находится священная сабля с 13 предметами таинств, образующими ее рукоятку. В конце Х века в Новгороде был сооружен деревянный собор святой Софии «о тринадцати верхах», символизирующих Иисуса и 12 апостолов. В первой половине XI века храм сгорел. Но необычное тринадцатиглавие получило распространение в каменных постройках позднейшего времени. В частности, его можно увидеть на Софийском соборе в Киеве. Как видите, мистического страха перед числом 13 наши предки не разделяли.

    В чем причина мистических свойств, которыми наделяют число 7?

    Число 7 наделялось мистическими свойствами с древнейших времен. Историки объясняют это тем, что в Вавилоне люди наблюдали на ночном небе 7 подвижных планет (по-гречески «планэтес» – блуждающий), которые, как они считали, вращаются вокруг Земли: Солнце, Луна, Марс, Меркурий, Юпитер, Венера и Сатурн. Вавилоняне обожествляли их и полагали, что 7 богов, поселившихся на планетах, управляют судьбами людей и народов. С числом этих небесных тел, по-видимому, связано и происхождение семидневной недели лунного месяца. Так как Луна на небосклоне видна в течение 28 суток, то этот период делился на 4 фазы по 7 суток.

    Почему число 40 в русском языке стоит особняком в ряду числительных?

    В счете предметов в ряду числительных в русском языке число 40 стоит особняком. Десять, двадцать (от более древнего «два десять»), тридцать, – тут логический ряд нарушается, вместо четырдесять или четырьдесят внезапно появляется сорок – и снова: пятьдесят, шестьдесят и т. д. Причину этого парадокса историки объясняют тем, что на Руси когда-то число сорок было счетной единицей. Считали сороками главным образом дорогие звериные шкурки. Одним из важных доходов царской казны были меха, поступавшие в виде «податей с сибирских и других инородцев». Первая оценка шкурок делалась в Сибири, в Москве их переоценивали и комплектовали в новые сорока. В подарки иностранным государям, а также при отправлении посольств в другие державы брались меха из лучших сороков. «Сорок сороков» – традиционное выражение для обозначения многочисленности церквей в старой Москве.

    Как девиз Бисмарка «В троичности – сила» реализовался в его судьбе?

    Видный германский государственный деятель, первый рейхсканцлер Германской империи князь Отто фон Бисмарк (1815–1898) придавал большое значение числу три. Его девизом были слова: «В троичности – сила». Бисмарк служил при трех императорах, принимал участие в трех войнах, подписал три мирных договора, был устроителем Тройственного союза и свидания трех императоров, боролся с тремя политическими партиями, имел троих детей, владел тремя поместьями.

    Как первый шелкопряд попал из Китая в Европу?

    В течение многих веков единственным источником поступления сырого шелка в Европу был Китай, где технология его получения возникла около 5 тысяч лет назад и строго охранялась государством. Вывоз шелкопряда из Китая был запрещен под страхом смертной казни. Первый шелкопряд появился в Европе около 555 года нашей эры благодаря византийскому императору Юстиниану I, который нанял двух персидских монахов, ранее бывавших в Китае. Монахи вернулись в Китай и нелегально доставили оттуда партию грены тутового шелкопряда. (Грена – яйца бабочки шелкопряда, из которых шелководы выводят гусениц, дающих после окукливания шелковые коконы.) Пронести контрабанду монахам удалось в полых бамбуковых палках, используемых ими в качестве посохов.

    Почему в Европарламенте невозможно голосование от чужого имени?

    Депутаты Европарламента голосуют не карточкой, а рукой, помещая ее в щель специального датчика. Электроника засчитает голос только в том случае, если рисунок линий на пальцах и ладони соответствует зарегистрированному у данного депутата. Так что поручить голосовать за себя коллеге просто невозможно.

    Как и за что персидский царь Кир II Великий наказал реку Гинд?

    Об этом событии, имевшем место в 540 году до нашей эры, отец истории Геродот рассказывает следующее: «Когда Кир в походе на Вавилон достиг судоходной реки Гинд… И пытался перейти ее, одна из его священных белых лошадей отважно бросилась в реку, стремясь переплыть ее, но река поглотила и унесла ее. Кир сильно вознегодовал на реку за такое насилие и пригрозил сделать ее настолько незначительной, чтобы впредь ее могли переходить и женщины, не замочив себе колен. Произнеся эту угрозу, он приостановил поход на Вавилон, разделил свое войско на две части и расположил их длинными рядами по берегам реки. Он наметил на обоих берегах Гинда шнуром в различных направлениях по 180 канав, отвел каждому отряду его место и приказал копать. Хотя эту работу производило большое число людей, на выполнение ее ушло все лето. Когда Кир наказал реку Гинд, разделив ее на 360 каналов, и когда наступила следующая весна, он пошел на Вавилон».

    Как и за что персидский царь Ксеркс I приказал наказать морской пролив Геллеспонт?

    В 480 году до нашей эры персидский царь Ксеркс I во время похода на Грецию разгневался на морской пролив Геллеспонт (Дарданеллы) за то, что буря разметала наплавной мост. Он приказал высечь море плетьми и бросить в его воды цепи. Правда, затем, испугавшись, Ксеркс стал задабривать то же море дарами. Кстати, никому из людей того времени – ни персам, ни грекам – действия Ксеркса не показались нелепыми.

    Какую роль играли в старинном русском костюме понёва и кика?

    Понёва (вид юбки) и кика (вид головного убора) составляли отличительную черту костюма замужней русской женщины. Без них она ни при каких обстоятельствах не могла появляться на людях. Понёву первый раз надевали после сговора: сваха ходила с понёвой за девушкой, и та «вскакивала» в нее в знак согласия на брак, с этого момента считаясь невестой. Кику надевали сразу же после венчания. При этом вместо прежней девичьей косы (которую с плачем расплетали подруги невесты перед свадьбой) молодой заплетали две косы: это называлось «окручивать молодую». «Злая кика» часто упоминается в свадебных плачах как символ подневольной жизни в замужестве.

    Что такое «тунгусский фрак»?

    «Тунгусским фраком» называли верхнюю одежду у эвенков, эвенов и юкагиров. Делался он из цельной оленьей шкуры мехом наружу: спинка была удлиненной и выкраивалась мысом (юкагиры пришивали «хвосты» из тюленьей шкуры), а узкие полы соединялись на груди завязками. Грудь и живот прикрывал отдельный нагрудник с остроугольным нижним краем у мужчин или прямым – у женщин. Своеобразную форму «тунгусского фрака» иногда связывают с распространенной у тунгусов (так до 1920—1930-х годов называли эвенков) верховой ездой на оленях.

    Что представлял собой красный угол русской избы?

    Красный (он же передний, или святой) угол являлся символическим центром русского дома. Расположенный вблизи окон, выходящих обычно на юг и восток, этот угол был самым освещенным местом крестьянской избы. В красном углу помещалась полка с иконами (божница), ставился стол, который воспринимался как подобие церковного престола. На столе постоянно находился хлеб, поэтому он назывался «ладонью» Бога или Богоматери. За столом под иконами помещалось наиболее почетное место в доме – хозяина или почетного гостя. Далее сидели другие члены семьи по старшинству, на противоположном конце стола – женщины и дети.

    Каково происхождение слов «табак» и «никотин»?

    Слово «табак» произошло от «tobako bako», что означает у индейцев «дымящая трубочка». Слово «никотин» произошло от имени французского дипломата Ж. Нико, который первым ввез табак во Францию (в 1560 году).

    Когда и в связи с чем были запрещены рыцарские турниры?

    Рыцарские турниры были запрещены после того, как 10 июля 1559 года во время турнира был смертельно ранен французский король Генрих II. Смерть короля была случайной: переломившееся копье его противника, скользнув по щиту, ударило в золотое забрало и, пронзив его, вонзилось в глаз Генриха. Кстати, это было первое из сбывшихся пророчеств Нострадамуса (1503–1566), опубликованных в его «Книге пророчеств» в 1555 году. В 1556 году французской королеве Екатерине Медичи показали в книге четверостишие, в котором ее супругу, Генриху II, предсказывалась смерть во время рыцарского турнира, и она немедленно вызвала Нострадамуса в Париж. Встреча прошла вполне мирно, Нострадамус даже стал тайным оккультным другом королевы. В ночь смерти короля перед зданием Святой инквизиции в Париже собралась толпа разъяренного народа и потребовала суда над прорицателем, которого спасло лишь заступничество вдовы короля.

    Когда и в связи с чем женщины США получили избирательные права?

    Американки получили избирательные права на всей территории государства 26 августа 1920 года (в отдельных штатах – с 1867 года). На принятие решения о предоставлении женщинам избирательных прав повлияла прежде всего Первая мировая война. Пока мужчины были на фронте, на женские плечи легли многие обязанности, традиционно считавшиеся мужскими. Стало очевидным, что женщины способны материально обеспечить себя и своих близких, окружить их вниманием и заботой, принимать самостоятельные решения на производстве, участвовать в общественной жизни. После окончания войны оставалось только признать юридическое равноправие женщин с мужчинами, прежде всего в сфере избирательных прав.

    Как отзывался о важности образования американский президент Теодор Рузвельт?

    Придавая огромное значение образованию, Теодор Рузвельт предостерегал: «Воспитать человека интеллектуально, не воспитав его нравственно, – значит вырастить угрозу для общества». Данную мысль он иллюстрировал следующим шутливым (?) примером: «Человек, никогда не посещавший школы, способен стянуть что-нибудь из товарного вагона. Получив же университетское образование, он может украсть целую железную дорогу».

    Как дом московского генерал-губернатора был продан без ведома хозяина?

    В своей замечательной книге «Москва и москвичи» (1926) бытописатель российской столицы Владимир Алексеевич Гиляровский (1853–1935) рассказывает следующее. В конце 1870-х годов в Москве работала шайка блестящих мошенников, возглавляемая неким Шпейером. Под видом богатого помещика он был вхож к князю В. А. Долгорукову, генерал-губернатору Москвы, которого совсем очаровал своей любезностью. Однажды Шпейер попросил разрешения показать генерал-губернаторский дом своему знакомому, приехавшему в Москву английскому лорду. На другой день с разрешения князя Шпейер привез лорда и показал ему в сопровождении ничего не понимавшего по-английски дежурного чиновника весь дом, двор и даже конюшни и лошадей. Через два дня, когда Долгоруков отсутствовал, у подъезда дома остановилась подвода с сундуками и чемоданами, следом за ней в карете приехал лорд и приказал вносить вещи прямо в кабинет князя. Англичанин скандалил и доказывал, что это его собственный дом, что он купил его у владельца, дворянина Шпейера, за сто тысяч рублей и приехал в нем жить. В доказательство он представил купчую, заверенную у нотариуса, по которой и деньги уплатил сполна. Позже выяснилось, что на 2-й Ямской улице на один день была устроена фальшивая контора нотариуса, где и была оформлена продажа дома.

    В чем Наполеон Бонапарт усматривал главные рычаги воздействия на людей и что считал самым безнравственным?

    Французский император Наполеон I неоднократно повторял: «Есть два рычага, которыми можно двигать людей, – страх и личный интерес». Под личным интересом он понимал не только денежную корысть в точном смысле слова, но и самолюбие, честолюбие, властолюбие. А самое безнравственное, по мнению Наполеона, – браться за дело, которое не умеешь делать.

    Какое правило установил Петр I для выступающих в Сенате?

    Относительно регламента выступлений в Сенате Петр I установил следующее правило: «Кто станет говорить речи, другому – не перебивать, но дать окончить и потом другому говорить, как честным людям надлежит, а не как бабам-торговкам».

    Как, по мнению Петра I, подчиненный должен держать себя перед начальником?

    В своем указе от 9 декабря 1708 года Петр I объявил: «Подчиненный перед лицом начальствующим должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать начальства».

    Как Лев Толстой пытался на военной службе отучить солдат от ненормативной лексики?

    По свидетельству Николая Александровича Крылова, сменившего в 1854 году Льва Николаевича Толстого на должности офицера второй легкой батареи 13-й артиллерийской бригады в Дунайской армии, будущий великий писатель пытался извести в своем подразделении ненормативную лексику и увещевал солдат: «Ну к чему такие слова говорить, ведь ты этого не делал, что говоришь, просто, значит, бессмыслицу говоришь, ну и скажи, например, «елки тебе палки», «эх, ты, едондер пуп», «эх, ты, ерфиндер» и тому подобное». Поняв это по-своему, солдаты рассказывали Н. А. Крылову: «Вот был у нас офицер, его сиятельство граф Толстой, вот уже матерщинник был, слова просто не скажет, так загибает, что и не выговоришь».

    Как Петр I расценивал самоустранение начальника от заботы о подчиненном?

    В одном из своих указов Петр I объявил: «Поручика Языкова за наказание батогами невиновного и ему не подчиненного писаря корабельной команды лишить чина на четыре месяца, вычесть за три месяца его жалование за сидение военного суда и за один месяц в пользу писаря за бесчестие и увечье его. Поручику же Фламингу, который тот бой видя, за своего подчиненного встать не сумел, вменить сие в глупость и выгнать аки шельма из службы».

    Из какого мяса готовят антрекот?

    Слово «антрекот» представляет собой русское прочтение французского слова entrecate, состоящего из двух частей: entre – между и cate – ребро. Отсюда следует, что кушанье под названием «антрекот» готовят из межреберной части говядины, верхней части тонкого края.

    Какую массу имеют самые крупные в мире алмазы?

    Самый крупный алмаз из найденных за всю историю был в виде обломка кристалла. Нашли его в Южной Африке в 1905 году. Весил он 3106 карат. Ему присвоено имя «Куллинан». Из него изготовили 105 бриллиантов, в том числе «Звезда Африки» (Куллинан I») в 530,2 карата и «Куллинан-II» в 317,4 карата, которые вставлены в королевский скипетр и императорскую корону Великобритании. Второе и третье места в мире по величине занимают найденные также в Южной Африке алмазы «Эксельсиор» (1893 год; 971,5 карата) и «Джонкер» (1934 год; 726 карат).

    Как индийский султан Мухаммед стал обладателем алмаза «Санси»?

    Алмаз «Санси» массой 101,25 карата, отличавшийся редкой красотой, был собственностью индийского султана Гийяс-ад-дина Туглака. Когда в 1325 году султан отправился в поход на Бенгалию, его сын Мухаммед обыскал весь дворец в поисках легендарного алмаза, но тщетно. Вскоре он узнал, что султан увез алмаз с собой как талисман. В те времена считали, что воин не погибнет, если носит на левой стороне в своем оружии алмаз. Мухаммед устроил торжественную встречу своему отцу, возвращающемуся с победой. Над султанским троном была сооружена ротонда с тяжелым позолоченным куполом, опиравшимся, как зонт, на единственную опору – бамбуковый столб. На фасадной части ротонды висели мечи и стяги, а ее тыльная сторона для прохлады была закрыта свежими пальмовыми листьями. Когда закончилась торжественная трапеза, сын испросил у отца разрешение устроить вокруг ротонды торжественное шествие белых слонов. Долго не кормленные слоны спокойно прошли мимо передней части ротонды, но, подойдя к задней ее части из пальмовых листьев, с жадностью набросились на них. Купол рухнул и придавил султана. А Мухаммед, завладев алмазом, вставил его в серебряную подкову и до конца своих дней носил на груди в качестве талисмана.

    Как бриллиант «Санси» помог Карлу Смелому одержать победу над швейцарцами?

    В 1450-е годы алмаз «Санси» стал собственностью Карла Смелого, герцога Бургундского. В 1475 году была проведена огранка алмаза – он превратился в бриллиант массой 53,5 карата. Герцог верил в магическую силу камня и, следуя поверью, что из двух воюющих сторон побеждает та, которая владеет более тяжелым алмазом, повелел вставить бриллиант в свой шлем – наподобие современной кокарды. В битве с наемным войском швейцарцев Карл Смелый вступил в поединок с самым грозным воином противника. Проскакав на коне вдоль вражеского войска, герцог неожиданно для всех встал напротив солнца. Все ахнули от такой элементарной тактической ошибки. Однако в действиях Карла был расчет. Когда всадники, пришпорив лошадей, устремились навстречу друг другу, герцог солнечным зайчиком от бриллианта ослепил своего противника и проткнул его копьем. Общий бой бургундцы тоже выиграли.

    Почему корова флоридского фермера получила кличку Мисс Америка?

    Ничем другим не замечательная корова мистера Боумена прославилась тем, что светлое пятно на ее боку с большой точностью повторяло географические очертания США.

    Сколько миллионов в биллионе?

    Во французской и американской системах счета биллион равен миллиарду, то есть тысяче миллионов, или числу, изображаемому единицей с 9 нулями. А в немецкой и английской системах биллион равен триллиону – миллиону миллионов, или числу, изображаемому единицей с 12 нулями. Поэтому, встретив в тексте слово «биллион», следует выяснить, с какого языка данный текст переведен.

    Что такое бит и байт?

    Бит – двоичная единица в теории информации, то есть такое наименьшее количество информации, которое содержит ответ типа «да» или «нет». Байт – единица количества информации, обычно состоящая из 8 бит и используемая как одно целое при передаче, хранении и переработке информации в компьютере. Байт служит для представления букв или специальных символов (занимающих обычно весь байт).

    Что такое система Брайля?

    Системой Брайля называют рельефно-точечный шрифт для письма и чтения слепых, разработанный французским педагогом Луи Брайлем (1809–1852). Различные комбинации из шести точек обозначают не только буквы, но и цифры, знаки препинания, ноты, математические и химические знаки. Система Брайля дает незрячим возможность овладевать знаниями, не обращаясь к помощи чтецов, и самостоятельно приобщаться к духовным богатствам мира.

    Насколько опасно надевать брюки?

    Согласно английской статистике несчастных случаев, в 1998 году 4400 человек пострадали от травм разного рода, надевая брюки. Наиболее частая причина травм – неловкое балансирование на одной ноге.

    Какое государство занимает первое место в мире по уровню преступности?

    Если пользоваться общепринятым показателем уровня преступности (количеству преступлений в год, приведенному к численности населения), то первое место по уровню преступности удерживает Ватикан – самое маленькое государство мира. В 2003 году здесь зарегистрировано 576 уголовных преступлений при численности населения 527 жителей. Парадокс объясняется просто: основная часть преступников (как, впрочем, и их жертв) гражданами Ватикана не являются. Ватикан ежегодно посещают миллионы туристов со всего мира, а в его музеях и соборах активно работают карманники и прочие мошенники.

    В каких странах питьевая вода самая чистая?

    В 2003 году эксперты ООН опубликовали отчет о результатах обследования качества питьевой воды в 122 странах мира. Самая чистая вода – в Финляндии. За ней следуют Канада, Новая Зеландия, Великобритания и Япония. Россия на седьмом месте. Как ни странно, на последнем месте по этому показателю Бельгия. Более чистую воду пьют даже в Индии, Судане и Руанде.

    Почему гавайский язык – один из самых мелодичных в мире?

    Причина, очевидно, в том, что в гавайском языке 24 гласные и только 3 согласные буквы (звука).

    Когда и где появились первые детские сады?

    В 1837 году в прусском городе Бланкенбурге (Тюрингия) было основано заведение для детей младшего возраста, взявшее на себя заботу как по уходу за ними, так и по организации их игр и занятий. Инициатором создания такого учреждения стал немецкий педагог и теоретик дошкольного воспитания Фридрих Фрёбель (1782–1852). С 1840 года такие заведения стали называться детскими садами. Кстати, в 1851 году прусское министерство культов запретило детские сады «вследствие их отрицательного влияния на религию и политику».

    Что общего между известными фирмами «Adidas» и «Puma»?

    Основателями обеих немецких фирм, выпускающих спортивную обувь и одежду, были братья Адольф и Рудольф Дасслеры. Название возникшей в 1927 году фирмы «Adidas» представляет собой сумму краткого имени старшего брата (Ади) с первым слогом фамилии. В 1948 году братья рассорились, и Рудольф основал свою фирму «Puma».

    Какому девизу старался следовать Рене Декарт?

    Французский философ и математик Рене Декарт (1596–1650), по его собственному признанию, уже с юных лет старался следовать девизу: «Чтобы жить хорошо, надо жить незаметно».

    Как влияет на ребенка пребывание в детском саду?

    Проведенное в 2001 году в 10 американских городах исследование тысячи детей дошкольного возраста показало, что у тех из них, кто более 30 часов в неделю проводит в детском саду или под присмотром няни, повышена агрессивность, зато улучшены память и речевые навыки.

    Как Евклид доказал существование бесконечного количества простых чисел?

    Древнегреческий математик Евклид (III век до нашей эры), более известный своей геометрией, доказал также одно из фундаментальных положений теории чисел – бесконечность количества простых чисел. При доказательстве Евклид исходил от обратного и рассуждал так. Предположим, что количество простых чисел конечно. Тогда можно составить их полный перечень. Рассмотрим число, которое на единицу больше произведения всех этих чисел, то есть 2 х 3 х 5 х 7 х 11 х… х (последнее число из полного перечня простых чисел) + 1. На какое бы из простых чисел мы ни разделили это число, в остатке всегда будет 1. Таким образом, это число также является простым, причем не вошедшим в перечень. Но ведь данный перечень предполагался полным, а следовательно, налицо противоречие. Значит, предположение о конечности количества простых чисел неправомерно – количество простых чисел бесконечно.

    Сколько женщин служат в вооруженных силах США?

    По данным на сентябрь 2004 года, на действительной службе в вооруженных силах США находилось около 217 тысяч женщин, что составляло 15,2 процента от общего количества личного состава.

    Какую роль играют женщины в мировой экономике?

    По данным немецкого экономиста Арно Петерса, женщины составляют половину населения земного шара, выполняют две трети всей работы, получают одну десятую всей зарплаты и в их руках находится одна сотая общего богатства всего человечества.

    В национальных академиях наук каких стран больше всего и меньше всего женщин?

    Согласно опубликованной в 2000 году статистике, по числу женщин среди членов национальных академий наук лидером является Турция (14,6 процента женщин среди академиков и членов-корреспондентов), за ней следуют Исландня (12,3 процента) и Норвегия (11,1 процента). Замыкают этот список Россия (1,7 процента), Япония (0,8 процента) и Нидерланды (0,4 процента). В Японии и Нидерландах среди членов научного ареопага лишь по одной женщине.

    Что такое коэффициент интеллекта?

    Психологи применяют для оценки умственных способностей так называемый коэффициент интеллекта. Для каждого возрастного периода определяется некая норма достигнутых знаний и умений, при которой значение коэффициента интеллекта полагается равным 100 баллам. Отклонения от этого стандарта позволяют судить об опережении или отставании в умственном развитии. Система тестов на определение коэффициента интеллекта включает как задания, требующие словесного ответа на поставленные вопросы, так и задачи на манипулирование, например складывание целостной фигуры по данным ее частям. Требуется решить – с ограничением времени – простые арифметические задачи и примеры, ответить на ряд вопросов, определить значения некоторых терминов и слов. Ответы оцениваются по определенной, заранее установленной шкале. Общее количество баллов, полученное по всем заданиям, переводится посредством таблиц, заранее отработанных на больших контингентах испытуемых, в соответствующий показатель коэффициента интеллекта. При оценке учитывается возраст испытуемого. С помощью применения коэффициента интеллекта в США, например, проводится отбор в армию, оценивается степень подготовленности учащихся, проводятся социолого-психологические обследования. У среднего нормального человека уровень коэффициента интеллекта равен 100 баллам, у выпускника, окончившего с отличием университет, – 120–125 баллам. Французские биологи измерили коэффициент интеллекта устрицы, он оказался равным 2–3 баллам.

    Сколько информации ежегодно производит человечество?

    Согласно подсчетам специалистов из Университета Беркли (США), в 2002 году человечество сгенерировало 5 миллиардов гигабайт информации. Из этого объема 90 процентов новой информации хранится на жестких дисках компьютеров, 7 процентов содержится в фотографиях и киноматериалах и 3 процента – на бумаге и компакт-дисках (CD и DVD).

    Какие размеры имеют самый большой и самый маленький карандаши в мире?

    В 2003 году немецкая фирма канцелярских товаров «Фабер-Кастелль» выпустила тиражом 50 экземпляров самый маленький карандаш в мире. Длина карандашика 17,5 миллиметра, диаметр 3 миллиметра, а толщина грифеля 0,5 миллиметра. Этот сувенир фирма намерена дарить почетным гостям. Между тем в музее компании хранится уникальный экземпляр самого большого в мире карандаша: его длина 19 метров 75 сантиметров, а грифель весит 600 килограммов.

    Почему высококачественные карандаши для черчения чаще всего имеют желтый цвет?

    По данным Генри Петроски, американского инженера, автора книги «История карандаша», впервые карандаши желтого цвета стала делать знаменитая чешская фирма «Хардтмут и компания», начавшая выпускать в 1890-х годах популярные до сих пор карандаши «Кохинор». Тогда Чехия относилась к Австрии, чей флаг имел желто-черные цвета, – они и отражались в черном цвете графита и желтой окраске деревянной рубашки. Кроме того, желтый цвет карандаша подчеркивал восточное происхождение графита, а лучший графит добывался в Азии. Успех этих карандашей сделал желтую рубашку стандартом.

    Легко ли бросить курить?

    По английской статистике, две трети курильщиков, решивших отказаться от табака, не выдерживают характера дольше двух недель. А до конца года удается продержаться всего десяти процентам.

    Как давно получили широкое распространение кубики с буквами, знакомящие детей с азбукой?

    Всем известные кубики с буквами, с помощью которых многие дети впервые знакомятся с азбукой, обязаны своей популярностью выдающемуся английскому философу и просветителю Джону Локку (1632–1704). Однажды, зайдя в гости к знакомому, имя которого история не сохранила, Локк заметил, что его дети играют на полу деревянными кубиками, на гранях которых нарисованы буквы. Оказалось, что старший из детей уже научился с помощью этой игрушки читать и писать. Локк описал эти кубики в своем труде «Некоторые мысли о воспитании», опубликованном в 1693 году, и вскоре они стали широко известны как «кубики Локка». Это была первая обучающая игрушка.

    Как появился майонез?

    Известная во всем мире приправа майонез изобретена в городе Маон (Майон), столице острова Менорка. Произошло это в 1782 году на завершающем этапе войны Испании с Великобританией. Возглавляемые французским полководцем Луи Крильоном испанцы, разгромив англичан, овладели Маоном. Для победителей устроили пир, на котором впервые были поданы кушанья под соусом, приготовленным из оливкового масла, яиц и лимонного сока с добавлением красного перца. Назвали этот соус майонским, по-французски «mayonnaise». С тех пор редкий салат подается на стол без майонеза.

    Кто изобрел макароны и как появилось их название?

    Макароны – ныне национальное итальянское блюдо – первыми научились делать китайцы. В 1295 году итальянский путешественник Марко Поло привез с собой из Китая в качестве сувенира тонкие трубочки из теста на основе рисовой муки. В литературе макароны впервые упоминаются в «Декамероне» Боккаччо, написанном в 1350–1353 годах. Есть версия, что название макаронам дал какой-то кардинал, который, увидев их впервые на своем столе, воскликнул: «О, ма карони!» (в переводе с итальянского – «О, как мило!»).

    Что такое чиппендейл?

    Чиппендейл – стиль мебели из красного дерева, созданный английским мастером Томасом Чиппендейлом (1718–1779). Для стиля характерно органичное соединение функциональной целесообразности форм, удобства, ясности структуры предмета с изяществом линий и прихотливым узором, сочетающим мотивы китайского искусства, готики и рококо. Мебель в стиле чиппендейл была широко распространена в Европе (в том числе в России) в XVIII веке.

    Как возникла Московская текстильная академия?

    В мае 1899 года император Николай II утвердил решение Государственного совета об учреждении в Москве прядильно-ткацкого училища. Идея его создания возникла в департаменте торговли при министерстве финансов. Училище должно было содействовать развитию мануфактурной промышленности в России. Промышленность нуждалась в квалифицированных кадрах, поэтому известные владельцы текстильных мануфактур – Прохоровы, Морозовы, Рябушинские, Демидовы, Гюбнеры и многие другие их собратья выделили для будущего училища 128 тысяч рублей. Текстильные товарищества и мануфактуры предоставили также лучшие образцы своих тканей, которые студенты использовали как методический и учебный материал. В 1918 году прядильно-ткацкое училище объединили с ремесленным училищем, созданным в свое время купцами Солдатенковыми, и назвали новое учебное заведение техникумом. В следующем году техникум был переименован в Московский практический текстильный институт, который со временем назвали академией.

    Как используют промышленный мусор в Японии?

    Промышленный мусор в Японии используют весьма оригинально: из него возводят искусственные острова в море.

    Какое из своих свершений Наполеон ценил больше, чем громкие военные победы?

    В конце своей жизни французский император (тогда уже опальный) Наполеон I признал достижением более значительным, чем его самые громкие военные победы, принятие в 1804 году знаменитого Гражданского кодекса, который юридически закрепил важнейшие социальные и экономические завоевания Великой французской революции. В наполеоновском кодексе прежде всего провозглашается гражданское равенство: «Осуществление гражданских прав не зависит от качеств гражданина». Вторая часть кодекса посвящена праву собственности: «Собственность есть право пользоваться и распоряжаться вещами наиболее абсолютным образом, с тем чтобы пользование не являлось таким, какое запрещено законами и регламентами». И весьма существенное положение: «Никто не может быть побуждаем к уступке своей собственности, если это не делается по причине общественной пользы и за справедливое и предварительное возмещение». Третья же часть обосновывает договорные отношения, связанные с приобретением собственности, договоры по найму, в том числе по найму рабочей силы. Чрезвычайно важно, что непременным условием договора кодекс объявляет равенство заключающих его граждан и их полную свободу вступать или не вступать в договорные отношения. Наполеоновский кодекс 1804 года, утвердивший такие правовые начала, без которых вообще немыслимо гражданское общество, и поныне остается основой гражданского права.

    Какие области науки наиболее актуальны по мнению населения?

    Проведенный в ряде развитых стран опрос об отношении граждан к финансированию науки показал, что в первую очередь налогоплательщики согласны давать деньги на исследования в области медицины, во вторую – на экологические исследования и в третью – на поиск новых источников энергии.

    Как бюджет России зависит от цены нефти на мировом рынке?

    По данным на 2004 год, повышение цены нефти на 1 доллар увеличивает бюджет России на 1 миллиард долларов.

    Как давно появилась хлопковая нить?

    Древнейшей хлопковой нити – 8500 лет. Именно таким, по оценкам археологов, является возраст раскопанного в 2003 году захоронения в Пакистане, где найден браслет из восьми медных бус, нанизанных на остатки хлопковой нити. От уничтожения бактериями нить спасли ядовитые соединения меди, выделяемые бусинами. Хлопчатник, из которого изготовлена нить, считают ученые, скорее всего, был диким.

    Чем система нумерации домов в Санкт-Петербурге отличается от общепринятой в остальных городах России?

    Санкт-Петербург – единственный город в России с системой нумерации домов, при которой левая сторона четная, а правая – нечетная. Правда, несколько улиц в городе (Сызранская, Типанова, Свеаборгская и Севастьянова) имеют общепринятую нумерацию, но это исключение из правила.

    Как долго и почему крупнейшая американская газета «New York Times» неправильно нумеровала свои выпуски?

    Первый номер ведущей газеты США «New York Times» вышел 18 сентября 1851 года (до 1859 года газета называлась «New York Daily Times»). 7 февраля 1898 года младший технический редактор, заглянув в предыдущий выпуск, имевший номер 14 499, поставил в заголовок нового выпуска номер 15 000. Дальше так и пошло, и ошибку в 500 номеров заметили только в декабре 1999 года. С 1 января 2000 года газета, извинившись перед читателями, исправила ошибку в нумерации своих выпусков, вкравшуюся 102 года назад.

    Какие меры защиты квартир от ограбления наиболее эффективны?

    В 1998 году криминальная полиция Висбадена (Германия) опросила группу экспертов: какие меры защиты квартир от ограбления они считают самыми эффективными? Экспертами послужили профессиональные взломщики, отбывающие наказание в городской тюрьме. Они единодушно признали, что лучшие способы охраны – сигнализация, подключенная к телефону полиции, и собака, причем размер последней не важен, лишь бы она громко лаяла. Остальные меры, включая стальные двери, создают меньше затруднений.

    Что опаснее – акулы или кокосовые орехи?

    Ежегодно в мире 150 человек гибнут от падения кокосового ореха на голову. Это в 15 раз больше, чем от нападений акул. Родился ли тот режиссер, который сумеет снять фильм «Кокос», в 15 раз более страшный, чем «Челюсти»?

    Как долго длится полезный эффект отпуска?

    По данным израильских физиологов, полезный эффект отпуска полностью расходуется через 3 дня после выхода на работу.

    Что общего у Буратино и Карлсона?

    Карлсон – это не имя, как таковое, а общепринятая в скандинавских странах форма записи отчества, означающая в данном случае «сын Карла». Слово «Карлсон» означает что-то вроде русского «Степаныч» или «Петрович». А отцом Буратино, как известно, считается папа Карло. Поэтому общее у Буратино и Карлсона – их отчество.

    Как вначале использовали обнаруженную на Урале платину?

    В 1819 году на золотых приисках вблизи уральского города Невьянска стали находить вместе с золотом россыпи какого-то неведомого металла. За серый цвет и схожесть с серебром его презрительно назвали «серебришком» и, отделив от золота, выбрасывали в кучи с промытым песком. Крупные зерна «серебришка» особо сообразительные охотники использовали вместо дроби. Прошло несколько лет, прежде чем они узнали, что стреляют по уткам платиной!

    Что представляют собой рисунки на плато Наска?

    В 1939 году, пролетая в легком самолете над пустынным плоскогорьем на юге Перу, американский археолог Пол Косок увидел внизу огромные рисунки: обезьяна со спирально скрученным хвостом, колибри длиной от клюва до хвоста в 400 шагов, огромный паук, дельфин и другие животные, прямые линии, геометрические фигуры… Эти рисунки, настолько огромные, что по-настоящему разглядеть их можно лишь с высоты в несколько сотен метров, процарапаны на выветрившемся грунте, под которым открывается нижний слой, более светлый. Кто, когда и зачем сделал их – пока неизвестно. Имеется множество гипотез, но ни одна из них научно не доказана.

    Сколько известно вариантов применения поваренной соли?

    Количество известных вариантов применения поваренной соли в промышленности, технике, химии, медицине, сельском хозяйстве и в повседневной жизни – более 14 тысяч.

    Когда впервые появился почтовый ящик?

    Первые почтовые ящики появились в Великобритании в 1852 году. Ввел их известный английский писатель Энтони Троллоп (1815–1882), работавший в то время надзирателем почтовой службы.

    В какой стране наибольшая ожидаемая продолжительность жизни?

    Самая высокая в мире ожидаемая средняя продолжительность жизни отмечается во Франции: 75,2 года для мужчин и 82,7 – для женщин.

    Какой день недели наиболее продуктивен и какой наименее?

    Несколько лет назад руководителям тысячи крупных фирм США задали два вопроса: какой день трудовой недели вы считаете для ваших подчиненных самым продуктивным, а какой – наименее? Ответы распределились следующим образом. Самым продуктивным днем считают понедельник 17 процентов руководителей, вторник – 51 процент, среду – 15 процентов, четверг – 5 процентов, пятницу – 1 процент и не знают, что сказать, – 11 процентов. Наименее продуктивным днем понедельник считают 19 процентов, среду – 2 процента, пятницу – 71 процент, вторник и четверг никто не назвал самыми непродуктивными, и не знали, что сказать, – 8 процентов опрошенных руководителей.

    Как изобрели промокашку?

    Говорят, что промокательную бумагу случайно изобрели на одной бумажной фабрике в Англии в начале XIX века. Делая писчую бумагу, рабочий забыл пропитать ее клеящим составом, дающим гладкую поверхность. Раздосадованный хозяин фабрики попробовал писать на бракованной бумаге, надеясь, что она все же пойдет в дело, но чернила расплылись на поверхности и впитались в нее. Тут он понял, что такую бумагу можно использовать для быстрого высушивания чернил. До этого случая только что исписанный лист бумаги посыпали тонким слоем песка.

    Каковы основные причины гибели американцев на работе?

    Ежедневно на работе гибнут в среднем 17 американцев. Первая причина смерти – дорожно-транспортные происшествия (она касается в основном водителей грузовиков), вторая – падение с высоты (строительные рабочие) и третья – убийство на рабочем месте (так гибнут чаще всего кассиры и полицейские).

    Что такое Римский клуб?

    Римский клуб – международная неправительственная организация, основанная в 1968 году группой ученых и бизнесменов из разных стран. Цель этой престижной общественной организации – крупномасштабные социально-экономические исследования и мобилизация усилий человечества на решение глобальных проблем. Представленные Римскому клубу доклады ученых различных стран рисуют весьма мрачные перспективы дальнейшего развития цивилизации и выдвигают довольно жесткие рекомендации – в первую очередь по сдерживанию роста потребления исчерпаемых природных ресурсов и энергии. Весьма красноречив в этом отношении эпиграф к одной из глав доклада «Человечество на перепутье» (1974): «Мир болен раком, и этот рак – человек».

    Какая профессия самая опасная в мире?

    Самая опасная профессия – рыбак. По сведениям ФАО (Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН), в мире ежедневно гибнут в среднем 70 рыбаков, преимущественно в океанских и морских водах.

    Какую часть общей смертности в мире составляют жертвы военных действий?

    Жертвы военных действий сейчас составляют менее одного процента общей смертности в мире. Войну как причину гибели людей значительно опережают автокатастрофы, самоубийства и пожары.

    Что человеку нужно для счастья?

    Опросы, проведенные в 15 странах мира – от самых богатых до самых бедных, – показали, что людям независимо от того, где они живут, для счастья нужны очень простые условия. Профессор психологии из Эдинбургского университета (Великобритания) Майкл Бауэр разработал по заказу Всемирной организации здравоохранения опросник, в котором надо было отметить баллами от 1 до 10 те моменты, которые важны для удовлетворенности жизнью (единица – наименее важные, десятка – самые важные). Оказалось, что первые 4 места в получившемся списке занимают способность ежедневно обходиться без посторонней помощи, хорошие зрение и слух, наличие энергии для жизни и способность двигаться. Материальная обеспеченность оказалась во второй половине списка. На последние места попали два фактора – внешняя красота и удовлетворенность сексуальной жизнью.

    Насколько равноправно представлены в американском конгрессе различные штаты?

    Наибольшее количество своих представителей в американском конгрессе имеет штат Калифорния: 53 в нижней палате (более 12 процентов от общей численности палаты представителей) плюс 2 в сенате. И наоборот, штаты Аляска, Делавэр, Монтана, Северная Дакота, Южная Дакота, Вермонт и Вайоминг посылают в нижнюю палату только по одному представителю плюс по два – в сенат.

    В каком государстве официально функционирует учебное заведение, готовящее астрологов?

    В 2002 году впервые в истории учебное заведение, готовящее астрологов, сумело получить государственную аккредитацию. Речь идет об Институте астрологии, находящемся в городе Финикс (США). Обучение длится год, стоит 3500 долларов, выпускники получают дипломы астролога и психолога.

    Есть ли существенные различия между европейским и японским снегом?

    В 1999 году японская Ассоциация производителей лыж, пытаясь ограничить импорт лыж европейских марок в Японию, объявила, что снег в Стране восходящего солнца имеет другую структуру, чем на Западе, и европейские лыжи тут не годятся. В ответ министерство иностранных дел Франции заявило, что дорожные покрытия во Франции отличаются по основным свойствам от дорог Японии и потому ввоз японских автомобилей надо ограничить. Уже через несколько часов японцы признали, что снег у них такой же, как и везде.

    Какую задачу предложили Энрико Ферми при въезде в США для проверки уровня его образования?

    Энрико Ферми (1901–1954) – итальянский физик, внесший большой вклад в развитие современной теоретической и экспериментальной физики, – в 1938 году эмигрировал из фашистской Италии. При въезде в США в ходе стандартной процедуры проверки уровня образования его, будущего нобелевского лауреата и одного из создателей американской атомной бомбы, попросили определить сумму чисел 15 и 27.

    Как ответил Платон на вопрос своего ученика о том, какая польза от философии?

    Согласно легенде, один из учеников Платона, слушавших его лекцию по математике, нетерпеливо спросил: «Какая польза от всего этого?» Глубоко оскорбленный Платон позвал раба и приказал дать ученику монету. «Теперь, – сказал он, – наши указания не покажутся тебе совершенно бесполезными». После этого ученик был исключен из академии.

    Какой музейный экспонат самый популярный в мире?

    Самым популярным музейным экспонатом в мире считается бриллиант «Хоуп» весом в 45,5 карата, выставленный в Смитсоновском музее естественной истории (Вашингтон). Ежегодно посмотреть на это сокровище приходят более 5 миллионов посетителей.

    Кто и когда изобрел шампанское?

    Как утверждает Марио Фрегони, директор Института виноградарства в Пьяченце (Италия), секрет шампанского был известен древним римлянам еще 2 тысячи лет назад – этим напитком, возможно, наслаждался Юлий Цезарь. Однако официальным изобретателем современного шампанского считается французский монах-бенедиктинец Дом Пьер Периньон, который в 1668 году догадался заткнуть бутылки с бродящим вином пробками. В 1780 году шампанское впервые появилось в России: фирма «Клико» (знаменитый производитель игристых вин) отправила целую корзину бутылок шампанского одному московскому купцу. Однако в России громкая слава к напитку пришла лишь в 1814 году, когда Николь-Барб Клико (возглавившая фирму после смерти мужа в 1805 году) прислала в Санкт-Петербург 12 180 бутылок отменного шампанского. Примерно в те же годы, после наполеоновских войн, особое игристое вино из Шампани получило всемирную известность и обрело свое название – шампанское.

    Что подвигло Эдисона на содействие созданию нового научного журнала?

    Двумя самыми авторитетными в мире научными журналами считаются «Nature», выходящий в Англии с 1862 года, и «Science», издающийся в Америке с 1880 года. К созданию второго из них приложил руку знаменитый американский изобретатель и предприниматель Томас Алва Эдисон (1847–1931). После того как в 1879 году Эдисон продемонстрировал свою электрическую лампу, журнал «Nature» написал: «Американский изобретатель опоздал на 35 лет, поскольку англичанин Эдвард Кинг получил патент на электрическую лампу накаливания еще в 1845 году». Тогда Эдисон, к тому времени уже ставший благодаря своим изобретениям богатым человеком, профинансировал создание американского научного журнала. В одном из первых номеров новый журнал написал об Эдисоне: «Пока другие рассуждали и выдвигали идеи, он работал, и на результат его работы вы можете посмотреть».

    В чем состоят основные законы экологии?

    В 1960-е годы американский эколог и биолог Б. Коммонер сформулировал 4 основных закона экологии. Первый и главный из них: «Все связано со всем». Остальные три: «Ничто не дается даром», «Все должно куда-то деваться» и «Природа знает лучше».

    Сколько звуков в языках мира?

    Лингвисты насчитывают в языках мира 558 согласных и 260 гласных. До возраста 6–8 месяцев ребенок может воспринимать все это разнообразие звуков, а позже его мозг привыкает к набору звуков своего языка и перестает слышать «чужие» звуки (так, японцы просто не слышат звук «л»). В английском языке 52 звука, а рекорд держит язык туземцев пустыни Калахари – 141 звук.

    На каком языке издается главный французский научный журнал?

    Несмотря на то что французы (как, впрочем, и многие другие народы) горячие патриоты своего языка, главный французский научный журнал «Доклады Академии наук» был вынужден с 2003 года перейти на английский, чтобы его продолжали читать во всем мире. По-французски в нем теперь печатаются только краткие резюме каждой статьи.

    Кому и почему Наполеон поручил составление учебника элементарной математики для национальных лицеев?

    Составление учебника элементарной математики для национальных лицеев первый консул Французской республики Наполеон Бонапарт возложил в феврале 1803 года не на одного из знаменитых французских математиков того времени (Лагранжа, Лапласа, Фурье, Монжа и др.), а на аббата Рене Жюста Гаюи (1793–1822). Последний был специалистом в области минералогии и кристаллографии и сумел внести ясность в теорию кристаллов, можно сказать, создав ее заново. В изложении математики Наполеон считал самым главным ясность.

    Где и когда состоялся первый чемпионат мира по футболу?

    Первый в истории чемпионат мира по футболу состоялся в Уругвае 11–30 июля 1930 года. Из 11 команд-участниц Европу представляли лишь 4 – сборные Франции, Бельгии, Югославии и Румынии. Остальные европейские команды испугались непривычного климата и долгого пути. Первыми чемпионами мира стали хозяева чемпионата, победив в финале со счетом 4:2 команду Аргентины.

    Почему американский миллионер Вандербильд, страстный любитель езды на автомобиле, был лишен возможности предаваться этому спорту в собственном имении?

    В одном из выпусков журнала «Автомобиль» за 1902 год об этом рассказывается следующее. Катаясь как-то на автомобиле в своем имении, Вандербильд совершенно случайно наехал на мула, который тут же околел. Миллионер немедленно уплатил владельцу мула 100 долларов, что значительно превышало рыночную цену несчастного животного. Весть о случившемся быстро распространилась среди местных фермеров. С тех пор каждый раз, как Вандербильд ехал на автомобиле по живописным дорогам своего поместья, из оврагов или из-за кустов выскакивало какое-нибудь животное и гибло под колесами. Нередко он встречал на своем пути даже целые стада. Уплатив за целый ряд катастроф, Вандербильд решил больше не кататься на автомобиле в своем имении.

    Почему английский король Генрих VI запретил игру в гольф?

    В 1457 году английский король Генрих VI запретил гольф как бесполезную игру, отвлекающую дворянство от благородного военного вида спорта – стрельбы из лука.

    Кто стал первым олимпийским чемпионом современности?

    Первые Олимпийские игры современности состоялись в Афинах 6—15 апреля 1896 года. Первым олимпийским чемпионом стал американец Джеймс Конноли, выигравший состязания в тройном прыжке с результатом 13 метров 71 сантиметр.

    Насколько возросла средняя скорость в автогонках «Индианаполис-500»?

    Победитель первых автогонок «Индианаполис-500», проходивших в 1911 году, показал среднюю скорость 74,602 мили в час. В настоящее время рекорд средней скорости в этих гонках равен 185,981 мили в час (установлен в 1990 году). Таким образом, за 80 лет средняя скорость в автогонках возросла почти в 2,5 раза.

    Какой неофициальный олимпийский рекорд до сих пор принадлежит советской гимнастке Ларисе Латыниной?

    Лариса Семеновна Латынина занимает первое место в мире по числу завоеванных ею олимпийских медалей. На XVI–XVIII Олимпийских играх (в 1956 году в Мельбурне, 1960 году в Риме и 1964 году в Токио) в соревнованиях по спортивной гимнастике она завоевала 18 медалей, в том числе 9 золотых (из них 2 за победу в многоборье) и 5 серебряных.

    Что символизируют кольца на Олимпийском флаге и эмблемах Олимпийских игр?

    Олимпийская эмблема состоит из пяти переплетенных колец голубого, черного, красного (верхний ряд), желтого и зеленого (нижний ряд) цветов: в национальном флаге любой страны присутствует хотя бы один их этих цветов. Переплетение колец символизирует пять объединенных в олимпийское движение континентов.

    В чем главное отличие звания олимпийского чемпиона от звания чемпиона мира?

    Олимпийский чемпион – пожизненное звание, а чемпион мира, проиграв следующий чемпионат, становится экс-чемпионом.

    В чем была уникальность победы жокея Фрэнка Хейса в скачках в 1923 году?

    Фрэнк Хейс – единственный в истории жокей, одержавший победу мертвым. В 1923 году он умер в седле (от инфаркта) во время скачки, однако его лошадь пересекла финишную черту первой.

    Какие профессии считаются в США самыми опасными?

    Самыми опасными, по мнению американцев, являются профессии пожарного, автогонщика, астронавта и… футболиста. Имеется в виду, конечно, американский футбол, а не европейский (соккер).