Загрузка...



  • Предки современных кошек
  • Семейство кошачьих в наши дни
  • История взаимоотношений с человеком
  • 1. История возникновения вида

    Одни считают кошку ласковым, интересным животным, другие, напротив, говорят, что нет животного хитрее, лукавее и невернее. Многие смотрят на кошек, как на животных, никуда не годных, что совершенно несправедливо.

    «Присмотритесь только к этому красивому льву или тигру в миниатюре, и вы найдете такие привлекательные черты, которые, безусловно, достойны вашего расположения. Всякий придет к мнению, что кошка заслуживает не только самого лучшего ухода и забот, но и благодарности, а также горячей любви!» – таково мнение о кошках большого знатока животных, исследователя Альфреда Брэма.

    Появившись на Земле несколько десятков миллионов лет назад, древнейшие предки современных представителей семейства кошачьих практически сразу расселились по территории почти всех континентов. Примерно в это же время потомки исходных насекомоядных, населявших тогда нашу планету, в процессе эволюции разделились на несколько групп.

    Среди найденных палеонтологами ископаемых животных, относящихся к этому периоду, встречаются представители, которые обладают ярко выраженными биологическими чертами, присущими современным представителям семейства кошачьих.


    Лев и тигр

    Предки современных кошек

    В настоящее время семейство кошачьих насчитывает около 35 видов, и в него входят хищники, которые достигли в своем развитии пика эволюции. Представителям одной из этих групп, названным миацидами, суждено было стать прародителями всех известных ныне семейств хищников. Они отличались от своих насекомоядных сородичей прежде всего большими размерами черепа, и вероятно, не без оснований ученые предполагают, что мозг миацидов был устроен значительно сложнее.

    Родословное древо семейства кошачьих


    От миацидов ведут свое происхождение 2 ветви кошачьих – неофелиды и палеофелиды. Обе они возникли примерно в одно время – около 30–40 млн лет назад.

    Ветвь палеофелидов, представленная нимравинами и древними саблезубыми кошками, просуществовала около 30 млн лет, после чего по неизвестным науке причинам исчезла с лица Земли. Неофелиды же продолжали эволюционировать, и в процессе этого развития примерно 20 млн лет назад появился хищник, названный палеонтологами Pseudaelurus. Данное животное уже во многом напоминало современных кошек. Pseudaelurus был не крупнее рыси, но при этом отличался быстротой и силой и добывал себе пищу охотой на более мелких хищников.

    В дальнейшем потомки Pseudaelurus разделились на 2 большие группы. В одну из них входили крупные, тяжелые и неповоротливые животные, охотившиеся преимущественно на гигантских травоядных – мамонтов, мастодонтов и др. Одним из наиболее характерных представителей этой группы ископаемых хищников был знаменитый саблезубый тигр ледникового периода, обладатель огромных клыков (исследователи утверждают, что длина их превышала 20 см).


    Саблезубый тигр


    Саблезубые кошки вымерли приблизительно в одно время с гигантскими травоядными – около 10 тыс. лет назад.

    Другая группа потомков Pseudaelurus была представлена быстрыми, ловкими и гибкими животными, которые и стали предками современных диких и домашних кошек. Очевидно, они были более приспособлены к изменениям условий окружающей среды, что помогло им дожить до наших дней.

    Семейство кошачьих в наши дни

    Представители выжившей в условиях естественного отбора потомков группы Pseudaelurus развивались по 3 направлениям, что привело к появлению 3 ветвей семейства кошачьих: крупные кошки (львы, тигры, леопарды и ягуары), мелкие кошки разных размеров и окрасов (в том числе и домашняя кошка), а также гепарды, представляющие собой отдельную эволюционную ветвь.

    Крупные кошки имеют солидные размеры и схожи между собой по внешним признакам и образу жизни. Они применяют один и тот же способ добывания пищи, а тигры и львы даже могут иметь общее жизнеспособное потомство.

    Однако при этом львы живут семьями, каждая из которых состоит из вожака, нескольких самок и детенышей. Забота о потомстве распределяется между всеми самками семьи одинаково, независимо от того, кто из них является биологической матерью. Присматривают за малышами и молодые львы.

    Как только львята взрослеют, вожак, опасаясь возможной конкуренции, изгоняет из семьи всех молодых самцов. Когда вожак стареет и слабеет, его выживает новый, более сильный. Возглавив семью, он первым делом уничтожает всех детенышей. Возможно, такие действия также объясняются желанием убрать нежелательных претендентов на место вожака.

    Гепард


    Львы охотятся сообща, при этом основным добытчиком еды является львица. Группа охотников способна преследовать выбранную жертву длительное время, обходясь при этом без отдыха и пищи. Заканчивается охота всеобщим пиршеством, а насытившись, львы могут проспать беспробудно целые сутки и не выходить на охоту неделю.

    Львица с детенышем


    Совсем иначе ведут себя тигры, предпочитающие жить и охотиться в одиночку. Пару они себе подыскивают только на брачный период. Поймавший добычу тигр будет не спеша поедать ее, никого не подпуская и ни с кем не делясь.

    Ягуар, помимо выделяющего его среди остальных кошек необычного и очень красивого окраса, известен своими оригинальными гастрономическими пристрастиями – он любит лакомиться черепахами.

    Индивидуальные черты имеют все представители группы крупных кошек. Леопард интересен тем, что никогда не рычит. Объясняется эта особенность специфическим строением его голосового аппарата: на кости, располагающейся у крупных кошек между корнем языка и гортанью, отсутствуют хрящи.

    Все крупные кошки обладают способностью передвигаться с очень высокой скоростью, чему способствует специфика строения их двигательной системы.

    Мелкими кошками называются представители семейства кошачьих, имеющие сравнительно небольшие размеры. К данной группе относятся оцелот, рысь, тигровая кошка, пума, домашние кошки и др.

    Они также являются хищниками, но по причине небольших размеров способны охотиться только на насекомых и мелкую дичь. На поиски пропитания, как правило, тратят много времени. Они охотятся сутками, делая лишь короткие перерывы на сон.

    Оцелоты обитают на лесных болотах Северной и Южной Америки, охотясь там как на мелких, так и на крупных млекопитающих, превосходящих их по размерам, а также птиц. Оцелоты превосходно лазают по деревьям и являются хорошими пловцами. Они хорошо поддаются дрессировке, но в неволе их привычки сильно меняются.

    Канадская рысь


    Рысь легко узнаваема по своему короткому хвосту и характерным кисточкам на ушах. Обитает она в пустынях, степях и лесах. Используя свое превосходное умение лазать по деревьям, рысь подстерегает добычу, затаившись в ветвях дерева, и нападает внезапно.

    После еды рысь умывается


    Рыси свойственна жадность, которая проявляется в том, что она убивает за одну охоту гораздо больше жертв, чем требуется для утоления голода. При этом она не прячет лишнюю добычу, а просто бросает. Нередки случаи, когда рыси уничтожали таким образом целые стада домашнего скота.

    В качестве добычи рысь может выбрать даже оленя или лося, в несколько раз превосходящих ее по размерам и весу.

    Несмотря на то, что рысь является очень опасным животным, охота на нее – достаточно популярное занятие в тех местах, где она обитает, так как мех рыси очень высоко ценится. Однако при охоте на это животное следует соблюдать предельную осторожность – раненая рысь крайне агрессивна.

    Гепарда фелинологи выделяют в отдельную группу, так как его нельзя отнести ни к крупным, ни к мелким кошкам. Он имеет среднее телосложение, длинный хвост и относительно небольшую голову. Однако при этом он может развивать скорость до 100 км/ч и по праву считается самым быстрым животным планеты.

    Высокая скорость гепарда делает его непревзойденным преследователем на охоте – это умение природа подарила ему в качестве компенсации за полное отсутствие умения подкрадываться к жертве незаметно и тихо.

    Зона обитания этого животного – степные местности. Охотится гепард чаше всего на газелей, ланей и других травоядных. Благодаря ловкости и проворству его справедливо прозвали степным охотничьим леопардом.

    История взаимоотношений с человеком

    Считается, что кошка была одомашнена уже более 6 тыс. лет назад. В разные периоды истории отношение к ней было различным. Жители Древнего Египта почитали кошек как святыню, в Средние века невинных зверьков провозглашали порождениями Сатаны и безжалостно истребляли, но, несмотря ни на что, очаровательные и непосредственные животные вновь заняли прочное место в домах и душах людей.

    Говорят, что кошка гуляет сама по себе. Очевидно, это и в самом деле так: ведь за долгие века и тысячелетия человеку так и не удалось полностью подчинить своей власти этих гордых и своенравных животных.

    «… И вот я здесь и буду сидеть в пещере во веки веков. Но все же запомни: я, Кошка, хожу где вздумается и гуляю сама по себе»

    ((Р. Киплинг. «Кошка, гулявшая сама по себе»).)

    Но существуют также примеры из жизни, подтверждающие редкостную преданность кошки своим хозяевам и привязанность ее к дому. Например, можно вспомнить случаи, когда хозяева дарили кошку кому-то из знакомых, те увозили ее за несколько сотен километров, но кошка поразительным образом самостоятельно, причем в изумительно короткие сроки возвращалась домой.

    Дикая североафриканская степная кошка


    Ученые полагают, что единым предком всех известных ныне пород домашних кошек является североафриканская степная кошка. Это животное было одомашнено в Древнем Египте около 4 тыс. лет назад.

    Многим египетским божествам приписывался внешний облик кошки – священного животного. Богиня любви и плодородия Баст, упоминаемая в одном из наиболее древних египетских письменных источников, изображена в виде женщины с кошачьей головой и завораживающими глазами.

    С течением времени кочевые племена, населявшие Ближний Восток, перешли к оседлому образу жизни, и в связи с этим возникла необходимость сохранения урожая до будущего года. Однако запасы зерна нередко становились добычей мышей и крыс. Довольно скоро людям удалось найти способ борьбы с грызунами: оказалось, что численность вредителей заметно сокращали дикие кошки, приходившие в селения в поисках пищи.

    Древнеегипетская бронзовая статуэтка кошки


    Сельские жители ясно осознавали пользу, которую могли принести эти животные, и пытались сделать все возможное, чтобы их приручить. Постепенно кошки стали жить рядом с людьми, тем не менее сохраняя свойственную им от природы независимость.

    Распространению кошек по всему миру способствовало и то, что мореплаватели брали этих животных с собой в путешествия для охраны запасов продуктов в трюмах от грызунов.

    В 1500 г. до н. э. огромные запасы зерна, принадлежавшие египетскому фараону, сильно пострадали от нашествия крыс и мышей. Количество грызунов было столь велико, что жившие в зернохранилище кошки были не в состоянии с ними справиться. Оценив всю опасность такого положения, фараон решил спасти урожай, поселив в зернохранилище кошек своих подданных. Однако египтяне, успевшие полюбить своих питомцев, не стремились расстаться с ними. И тогда жрецы вынуждены были прибегнуть к хитрости, провозгласив кошек священными. Отныне простой смертный не имел права даже прикоснуться к полубогине.

    С тех пор кошка стала предметом религиозного культа у египтян, чему имеется немало подтверждений. Археологи находили множество картин и скульптур, изображавших священных животных, а в 1890 г. при раскопках древнего города Бубастиса рядом с храмом богини Баст было обнаружено более 300 хорошо сохранившихся кошачьих мумий. Последнее обстоятельство, безусловно, свидетельствует о том, что кошки в Древнем Египте пользовались не меньшим уважением и почетом, чем фараоны.

    В древней египетской и иранской иконографии встречается изображение кошки, помощницы Солнца, которая обезглавливает загробную змею.

    Похороны умершей кошки сопровождались скорбным и торжественным церемониалом, а траур по ней длился в течение нескольких дней. Владельцы погибших животных в знак величайшей печали сбривали себе брови.

    Неожиданно для себя кошка заняла настолько высокое положение в древнеегипетском обществе, что был издан охраняющий кошек закон. Человек, повинный в убийстве этого животного, незамедлительно подвергался смертной казни.

    Кошки считались животными, несущими добро и обладающими защитными свойствами. Их высекали в камне, изображали на картинах. Умерших кошек мумифицировали так же, как и высокопоставленных граждан государства и самих фараонов и клали рядом с ними мышь, чтобы кошкам было чем питаться и играть в загробном мире.

    Также существовало мнение, что в царстве мертвых кошки заботятся о душах умерших людей, покровительствуют им.

    Несмотря на то что египтяне не могли больше содержать кошек дома, они не перестали трепетно и с любовью к ним относиться. Доказательством тому служат изображения кошек, найденные археологами в большом количестве на произведениях искусства.

    Кроме того, кошки являлись помощницами египетских гадалок, которые, особым образом истолковывая поведение этих животных, предсказывали будущее.

    Будда с кошкой. Китайская керамическая статуэтка


    Чтобы в полной мере продемонстрировать любовь древних египтян к кошкам, достаточно привести следующий исторический факт. В 595 г. Египет подвергся нападению со стороны Персии. Древний город Пелусия, встретившийся на пути персиян, оказал очень сильное сопротивление, и захватчики никак не могли сломить его.

    Тогда персидский правитель Камбиссе предпринял следующее. Во время очередного наступления каждый из воинов-персиян прикрепил на свой щит по живой кошке. Естественно, по известным причинам, египтяне не смогли дать им должный отпор, и непокорный город был взят.

    В Европу кошки попали в начале нашей эры. Первыми на пушистых зверьков обратили внимание греческие торговцы и путешественники, побывавшие в Египте. Однако египтяне, разумеется, не могли позволить вывезти священных животных за пределы страны. Согласно одной из легенд, греки похитили несколько пар кошек, и уже через некоторое время эти животные приобрели огромную популярность в Европе, успешно заменив полудиких хорьков и ласок, которые ранее использовались там для борьбы с грызунами.

    Как и в Египте, в Греции кошка отождествлялась с некоторыми богами. Так, Артемида (у древних римлян – Диана, у скандинавов – Фрейя), согласно легенде, ездила на колеснице, запряженной котами.

    Из Древней Греции кошки были завезены в другие страны Европы, где стали пользоваться вполне заслуженным почетом. Эти зверьки оказались не только прекрасными охотниками, но и преданными друзьями человека. И конечно, европейцы не могли не оценить их красоты и грации, а потому нет ничего удивительного в том, что кошки стали украшать своим присутствием дома знатных аристократов.

    Античные философы и ученые посвящали кошкам научные трактаты. Так, знаменитый римский историк Плиний Старший в своей книге «Естественная история» впервые описал анатомические и физиологические особенности этого животного.

    Несмотря на то что в отличие от Древнего Египта в античной Европе кошка не завоевала сакрального статуса, к ней относились с большим уважением. Известно, что жители Древнего Рима считали ее символом свободы и независимости.

    В скором времени эти животные покорили страны Востока. Причиной тому послужило активное развитие торговли между Европой и Азией. Есть мнение, что первая кошка попала в Китай очень оригинальным способом: ее обменяли на отрез шелковой ткани.

    Отношение к кошкам в странах Азии было довольно своеобразным. Западный практицизм уступил место типично восточному мистицизму и эстетическому поклонению. Правда, кошки по-прежнему продолжали помогать людям бороться с грызунами, защищая от ненасытных вредителей драгоценные шелковые коконы, но к этому прибавилась еще одна функция.

    Слишком трепетное отношение японцев к кошкам привело к тому, что избалованные, перекормленные животные в итоге отказались выполнять свою основную обязанность – ловить мышей. Излишне заботливым хозяевам пришлось приложить немало усилий для того, чтобы заставить питомцев вспомнить об их охотничьих инстинктах.

    Китайцы по достоинству оценили обаяние пушистых зверьков и стали считать их своего рода талисманами, неизменно приносящими мир, благополучие и семейное счастье. При этом они были уверены, что подобные качества кошка приобретает с возрастом, а значит, чем старше животное, тем больше счастья оно приносит своим хозяевам.

    У каждого китайца имелась маленькая керамическая статуэтка кошки, не только украшавшая дом, но и охранявшая его обитателей от злых духов. Кроме того, считалось, что присутствие этих зверьков способствует медитации, и в изображении некоторых богов присутствовали кошачьи черты.

    Однако священными эти животные так и не стали. Согласно одной из легенд, причиной этому послужил тот факт, что во время церемонии похорон Будды кошка не проявила должного уважения к покойному, отдав предпочтение безмятежному сну, и отказалась, как и змея, оплакивать его.

    Примерно в это же время кошки появились в Индии, где также стали символом семейного благополучия. Не случайно богиня материнства Сашт, почитавшаяся как хранительница семейного очага, обладала внешностью этого животного. Здесь считалось, что каждый верующий обязан содержать дома или хотя бы просто подкармливать кошек.

    В Средние века кошки были завезены из Китая в Японию, где стали предметом самой нежной заботы и ласки. Исторические документы свидетельствуют, что первым местом обитания этих очаровательных зверьков стал императорский дворец в Киото, где они появились в 999 г.

    С течением времени кошки покорили арабские страны. У мусульман они стали пользоваться не меньшим уважением, чем другое священное животное – лошадь.

    Однако далеко не всегда положение кошки было столь привилегированным. В V–VI вв. в Европе животное стало объектом ожесточенных гонений со стороны служителей церкви, и на смену прежней любви пришли ненависть и страх. Кошек объявили исчадиями ада и посланниками дьявола, полагая, что избавиться от их сатанинской силы можно лишь путем безжалостного истребления.

    Ни в чем не повинных зверьков убивали тысячами, специально для этой цели сооружая кошачьи виселицы. Животных провозглашали пособниками ведьм и еретиков и сжигали, подобно преступникам. Именно в это время приобрел известность праздник святого Иоанна, когда на всех центральных площадях устанавливали виселицы и устраивали массовые казни кошек.

    В некоторых странах крики кошек по ночам, такие происходящие в их внешности изменения, как расширение и сужение зрачков, выпускание когтей, шипение, встающая дыбом в моменты злости или испуга шерсть ассоциировались с негативом.

    Наибольшим гонениям подвергались кошки черной окраски. Кельты, а также многие другие народности приписывали им самые коварные и злые качества, считая их посланниками нечистой силы.

    И тем не менее даже в то время всеобщей одержимости и фанатизма находились просвещенные люди, сохранившие способность мыслить разумно. В некоторых монастырях, несмотря ни на что, по-прежнему продолжали заниматься разведением полезных животных, охранявших запасы продовольствия от грызунов. Возможно, именно благодаря монахам кошки не были окончательно уничтожены, хотя к XI в. их численность в Европе предельно сократилась.

    Символом женоненавистничества можно назвать английское прилагательное cattish, применяемое по сей день для описания злобной, язвительной, коварной женщины – одним словом, ведьмы. Связано это было с тем, что, согласно поверью, одержимые дьяволом кошки могли вселяться в женские тела.

    Нет ничего удивительного в том, что вскоре европейские города заполонили орды черных крыс, переносчиков страшного заболевания – бубонной чумы. И только когда болезнь унесла две трети всего населения Европы, люди снова вспомнили о кошках. Со временем Церковь изменила свое отношение к ним, и довольно скоро к животным вернулось всеобщее расположение.

    Примерно во второй половине XIX в. пушистые зверьки стали объектом внимания селекционеров. Именно в это время путем последовательного скрещивания были выведены многие известные породы домашних кошек, пользующиеся большой популярностью в наши дни.

    К концу ХVII в. во многих странах Европы мода на домашних кошек получила широкое распространение. Содержание этих ласковых и грациозных животных считалось показателем хорошего тона и расценивалось как знак принадлежности к высшему обществу.

    В настоящее время фелинологическая наука продолжает развиваться, и у любителей кошек есть все основания рассчитывать на появление новых, еще более красивых и интересных пород.