Загрузка...



1. Историческая справка

Черепахи – одни из древнейших животных, они появились на Земле около 200 млн лет назад. С тех пор их внешний вид практически не изменился.

Черепахи – животные, принадлежащие к отряду черепах подкласса анапсид класса пресмыкающихся, однако некоторые ученые выделяют их в отдельный класс парарептилий, так как с другими пресмыкающимися черепахи имеют не слишком много общего. Внешне эти животные сильно отличаются от других рептилий покрывающим их тело панцирем.

Черепахи произошли от особого вида амфибий – дискозавриксов, обитавших в южной части Евразии 250–300 млн лет назад, в пермском периоде.

Спустя несколько миллионов лет, к середине пермского периода, дискозавриксы приобрели черты, свойственные рептилиям. Эволюция черепах происходила параллельно развитию других рептилий, поэтому их нельзя считать прямыми родственниками других современных пресмыкающихся.

В меловой период (около 135 млн лет назад) эти животные достигли своего расцвета.

Тогда существовало примерно 26 семейств черепах, в то время как сейчас насчитывается только 12. В целом черепахи практически не изменились за прошедшее с тех пор время.

Происхождение каждого семейства черепах связано с той местностью, где больше всего были распространены определенные виды. Например, змеиношейные черепахи обитают в Южной Америке и Австралии, большинство видов сухопутных черепах – в Центральной и Южной Африке, а пресноводные черепахи распространены в Юго-Восточной Азии.



Красноухие черепахи относятся к пресноводным


Существует 5 подотрядов черепах, основными из которых являются три: бокошейные, скрытошейные и бесщитковые черепахи. Два других подотряда ведут свое происхождение от скрытошейных черепах.

Ближайший предшественник современной черепахи – проганочелис – обитал в Европе и Азии в период позднего триаса (200 млн лет назад). В целом характерные черты черепахи у этого животного были сформированы: панцирь, череп, клюв черепахового типа. Однако в отличие от современных черепах проганочелис не мог втягивать под панцирь голову и конечности, которые были защищены от нападения твердой чешуей.

Позднее, в период среднего триаса, появляются две новые группы черепах – бокошейные и скрытошейные. Названия этих черепах указывают на способы, с помощью которых они втягивают под панцирь голову. Бокошейные складывают шею горизонтально, изгибая ее буквой «S» и прижимая к основанию ноги, а скрытошейные – вертикально. По сравнению с проганочелисами эти группы черепах являлись более развитыми.

Единственный вид группы бесщитковых – кожистая морская черепаха – отличается от других своих сородичей особым строением панциря, не соединенного с ребрами и позвоночником.

Около 200 млн лет назад, в триасе, черепахи жили на Земле бок о бок с динозаврами. Обитавших в этот период черепах назвали триассочелисами. Триассочелисы были очень похожи на современных черепах, однако их главным отличием были размеры (до 90 см в высоту), а также наличие зубов.

Развитие всех перечисленных групп черепах проходило независимо друг от друга, поэтому между ними обнаруживаются существенные отличия.

Наиболее вероятным предком бесщитковых черепах был архелон – очень крупное животное весом до 2,7 т, достигавшее 4 м в длину. В настоящее время бесщитковые черепахи являются крупнейшими среди всех видов этих животных.

Бокошейные черепахи практически не изменились за миллионы лет. В настоящее время эта группа обитает только в Южном полушарии. Бокошейные черепахи встречаются в Африке, Австралии, Новой Гвинее, на Мадагаскаре и в Южной Америке.

Самая распространенная группа черепах – скрытошейные, или криптодиры. В начале своего развития эти черепахи обитали в заболоченных местах, где у них была возможность и плавать, и находиться на суше. Современные коробчатые, болотные, сухопутные и полуводные черепахи происходят от этих общих предков, живших в болотах.

Из группы скрытошейных черепах около 150–200 млн лет назад, в юрский период, выделился подотряд мягкотелых черепах. Эволюция этой группы происходила по другому пути – в отличие от остальных они начали адаптироваться к исключительно водному образу жизни, в результате чего панцирь черепах этого вида стал менее массивным, что позволило им вести подвижный образ жизни. В настоящее время мягкотелые черепахи считаются наиболее быстрыми из всех видов. Они способны передвигаться с высокой скоростью не только в водной среде, но и на суше.

Сухопутные черепахи, принадлежащие к семейству Testudines, появились позже всех остальных видов, около 50 млн лет назад, также выделившись из группы скрытошейных.

Конечности этих животных в связи с переходом к наземному образу жизни сначала утратили перепонки между пальцами, а потом их пальцы срослись, чтобы черепахам удобнее было выкапывать себе пищу.

В период олигоцена (25–38 млн лет назад) появилось большое количество различных видов сухопутных черепах. Панцирь этой группы животных был выпуклым и довольно массивным. Тяжесть панциря сковывала черепах и не давала им возможности достаточно быстро передвигаться, из-за чего они не могли преследовать добычу и стали питаться в основном растительной пищей.

Ученые при раскопках обнаружили, что около70 млн лет назад, в меловой период, в морях, покрывавших большую часть Земли, обитали черепахи гигантских размеров, по сравнению с которыми современные гиганты кажутся совсем небольшими. Длина туловища этих черепах достигала 3,3 м, а диаметр панциря в самом широком месте – 3,6 м.

В настоящее время около 20 видов сухопутных черепах обитает в Африке, 8 видов – в Юго-Восточной Азии, некоторые виды живут на Ближнем Востоке и в Южной Европе, 3 вида – в Южной Америке и 1 вид – в Северной Америке.

Большинство сухопутных черепах обитают в сухих местностях, лишь немногие виды живут во влажных лесах. Питаются они в основном растениями, нередко даже кактусами и колючими кустарниками, некоторые виды поедают падаль или мелких животных. Сухопутные черепахи считаются самыми устойчивыми к неблагоприятным условиям, они могут по несколько месяцев проводить без пищи и воды.

К настоящему времени, несмотря на то что в процессе эволюции или из-за неумеренного промысла многие виды черепах вымерли, насчитывается около 250 видов этих животных, из них самыми многочисленными являются пресноводные черепахи (180 видов), вторые по численности – сухопутные (62 вида), а меньше всего видов включает группа морских черепах (8 видов).